Морски ураган „Хоукър“ по време на конвоя на Малта

Морски ураган „Хоукър“ по време на конвоя на Малта


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Морски ураган „Хоукър“ по време на конвоя на Малта

Урагани „Хоукър“, охраняващи конвоя на Малта от август 1942 г.

Взето от Fleet Air Arm, HMSO, публикувано 1943 г., стр.85


Конвои на Малта

The Конвои на Малта бяха конвои за снабдяване на съюзниците от Втората световна война. Конвоите се състояха по време на обсадата на Малта в средиземноморския театър. Малта е база, от която британските морски и въздушни сили могат да атакуват кораби, превозващи доставки от Европа до италианската Либия. Великобритания се бори с Западната пустинна кампания срещу армиите на Оста в Северна Африка, за да запази Суецкия канал и да контролира близкоизточния петрол. Стратегическата стойност на Малта беше толкова голяма, че британците рискуваха много търговски кораби и военни кораби да доставят острова, а Оста направиха решителни усилия да неутрализират острова като офанзивна база.

Цивилното население и гарнизонът се нуждаеха от внос на храна, медицински консумативи, гориво и оборудване, а военните сили на острова се нуждаеха от подкрепление, боеприпаси и резервни части. Британските конвои бяха ескортирани до Малта с кораби на Средиземноморския флот, Сила H и самолети на Въздушната армия на флота и Кралските военновъздушни сили по време на битката за Средиземноморието (1940–1943 г.). Британските и съюзническите кораби бяха атакувани от италианците Regia Aeronautica (Кралските военновъздушни сили) и Регия Марина (Кралски флот) през 1940 г. и от 1941 г. от Луфтвафе (ВВС на Германия) и Кригсмарин (ВМС на Германия).

През 1942 г. британците сглобяват големи флотилии от военни кораби, които да придружават конвоите на Малта, изпращат бързи военни кораби, за да извършват самостоятелни бягания до острова, и организират снабдяване с Magic Carpet с подводници. Изтребителите „Ураган Хоукер“, а след това и супермарин „Спитфайър“ бяха пренесени до Малта от самолетоносачи на Клубни писти от Гибралтар към Малта. В средата на 1942 г. въздушните атаки на оста на острова и на конвоите за снабдяване неутрализираха Малта като офанзивна база и нахлуване на оста, Unternehmen Herkules (Операция „Херкулес“) е насрочена за средата на юли 1942 г.

Обсадата на Малта отслабва след победата на съюзниците във Втората битка при Ел Аламейн (23 октомври - 11 ноември 1942 г.). Оттеглянето на оста от Египет и Киренаика доведе повече от моретата около Малта в обхвата на съюзническите наземни самолети. В операция Stoneage, която започна след операция Torch (8–16 ноември), денонощното въздушно прикритие беше възможно и всички търговски кораби достигнаха Малта. Средиземноморските конвои бяха възобновени, за да доставят настъпващите британски сили, от които кораби за Малта бяха отделени и ескортирани до и от острова.


МОРСКИ УРИКАН IB - УРИКАН С КРЪГ

Писмо от вицеадмирал, военноморски въздушни станции до секретаря на адмиралтейството [ADM 1/13522] 21 септември 1941 г.

Избор на урагани за конвертиране в
Морски урагани

Имайте удоволствието да представите на техните лордове, че военноморските военновъздушни станции на вицеадмирал не смятат, че изборът на урагани за превръщане в морски урагани досега е бил напълно задоволителен.

2. Много от избраните са от сериите L.P. и N. и повечето от тях са имали предишна служба в оперативни ескадрили на Кралските военновъздушни сили. Може да се цитира един конкретен случай. Морски ураган.

3. Всички тези стари самолети страдат от множество незначителни дефекти и на станциите се наложи да прекарат многоседмична работа, за да ги направят подходящи за разпределяне на ескадрила, и въпреки че след приключване на тази работа самолетът може да се счита за изправен, като се има предвид тяхната възраст и предишна история, се смята, че най -вероятно те ще продължат да страдат от незначителни дефекти през остатъчния си живот.

4. Освен това се счита, че дори и да могат да се поддържат в експлоатация, ефектът върху морала на разпределението на самолети от този тип към нова формация на ескадрила е плачевен. Много от пилотите, които се присъединяват, ще бъдат млади и ентусиазирани офицери, които за първи път се присъединяват към оперативна ескадрила и получаването на самолет, който може да бъде описан само като „изхвърлен от Кралските военновъздушни сили“, предизвиква значително затихване на пламъка им .

5. Твърди се, че в бъдеще трябва да бъдат избрани само нови урагани или такива с минимум часове на полет за преобразуване в морски урагани.

Протокол от министър -председател до секретар на Комитета на началниците на щабовете [ADM 116/5348] 30 септември 1941 г.

Изтребители за самолетоносачи

Когато посетих INDOMITABLE миналата седмица, бях изумен да науча, че шепата урагани, които ще бъдат разпределени за тази жизненоважна военна единица, са само от ураганите от по -нисък тип. Вярвам, че може да се уреди, че само най-добрите самолети, които могат да свършат работата, влизат във всички самолетоносачи. През цялата тази година беше очевидно, че силата за изстрелване на изтребители от най-висок клас от самолетоносачи може да се отвори отново към Флота страхотни стратегически врати, които бяха затворени срещу тях. Самолетоносачът трябва да има основен приоритет в качеството и характера на подходящите типове.

Ураганът се нуждаеше от модификация, за да поддържа текущите операции на превозвача.

Така че шепа ураган Mk Is, най -вече смятан за излишък от изискванията на RAF, бяха неохотно предадени за военноморска помощ.

Те бяха преназначени за урагани Mk IB, за да обозначат факта, че са изтребители-носители, а не самолети с кораб CAM.

Кука за задържане на A-рамка е монтирана на изпитателен самолет през март 1941 г. и е доставена на RAE във Фарнборо за оценка. Той трябваше да стане прототип на IB.

Куката на ограничителя е получила задържаща пружина, за да поеме част от удара от захващане на тел, както и да предотврати подскачането на куката и повреждане на фюзелажа. Зелена светлина в пилотската кабина ще уведоми пилота, че куката е спусната и е възможно кацане на носител.

Установено е също, че е необходимо известно укрепване на корпуса, за да се справят със силите на забавяне при кацане на борда на превозвач.

Предоставянето на сгъваемо крило беше разгледано през 1940 г. Но отчаяната нужда от самолетни конструктори за самолети от следващо поколение, както и опасенията относно способността на урагана да понесе допълнителното тегло, скоро доведоха до изоставяне на тази идея.

Това имаше незабавни и значителни последици. Само по -старите превозвачи, като HMS Eagle и HMS Ark Royal, могат да прибират разгънатия Sea Hurricane под палубата. HMS Indomitable, с големия си лифт напред, ще бъде завършен едва през 1941 г. HMS Illustrious, Formidable и Victorious ще бъде ограничен до палубни паркове само от шест машини.

Това остави „Морските урагани“ изложени на атмосферните влияния, изхвърлени над открито море на подпори, когато са на борда на превозвачи на флота, или просто се привързаха към палубите на ранните ескортни превозвачи.

Но присъщата здравина на дизайна на Hawker се справи добре с тези условия. Изправността - предвид условията - остана изненадващо висока.

Първата ескадрила на FAA, получила IB, е 880, която по -късно ще бъде възложена на HMS Furious. Самолетите са доставени през януари 1941 г., но започват само морски операции през юли. Малко по -късно, на 21 юли, типът постигна първата си победа: Морски ураган 880 ескадра свали разузнавателна Do 18 летяща лодка край Норвегия.

До края на 1941 г. около 100 морски урагана IB са оборудвани с 801, 806 и 885 ескадрили. Те служеха на HMS Argus, Eagle, Formidable и Victorious.

В крайна сметка трябваше да бъдат издадени 32 ескадрили на FAA с Sea Hurricane IB. Той видя обслужване в Атлантическия океан, руските конвои и конвоите на Малта.

Но пиедесталът на операцията щеше да отбележи върха на този тип. Скоро след това Mk IIC ще започне да го замества.

Много Mk IB отново ще бъдат променени. Ще им бъдат дадени четири 20 -милиметрови оръдия и преназначени микросхеми Mk. Те се връщат в експлоатация в началото на 1942 г.

Около 70 също бяха модернизирани двигателите си с Merlins от серията XX. Това бяха прекласифицирани Mk IIC.


Хронология

Z3055 е построен от Hawker Aircraft Co. през 1941 г., задвижван от Rolls Royce Merlin XX.

Този самолет беше един от 42-те урагана, доставени на Малта през май/юни 1941 г. Те бяха излетяли от превозвача HMS Ark Royal в рамките на операция „Ракета“.

Той е в действие през юли 1941 г.

Z3055, осемте оръдия урагана IIA от ескадрила № 46, изложени в Музея на авиацията в Малта, излетяха от ивицата Сафи точно преди разсъмване на 4 юли 1941 г. По неизвестна причина (смята се, че е пожар от двигателя), пилотът сержант. Томас Хакстън, хвърлен в морето и се изгуби. Самолетът, задвижван от Merlin XX, един от 42-те урагана, доставени в Малта (операция „Ракета“), е излетял от превозвача H.M.S. Ark Royal, едва месец по -рано. Една от 5 -тата производствена партида от 1000 самолета, построена в Кингстън, е доставена от фабриката до 48 обслужващо звено в Хауърден на 27 февруари 1941 г. и подготвена за обслужване на ескадрила. Той беше прехвърлен на Abbotsinch на следващия месец, но остана само до прехвърлянето му в 5 обслужващо звено в Kemble. Доставено е обратно на Abbotsinch на 18 май, за изпращане до Малта и взето на такса в Малта (126 ескадрила) през юли 1941 г.

През 1993 г. изтребителят е разположен от водолаза, David Schrembi, на дълбочина 40 метра само на кратко разстояние от брега край Wied Iz-Zurrieq.

В четвъртък, 19 септември 1995 г., самолетът беше спасен от морското дъно.

Реставрацията е започнала в музея от Дейвид Полидано и през 1999 г. по същество е завършена конструкцията на корпуса. Започна работа по инструментите на кабината, системите за охлаждане на двигателя, системата за охлаждане на маслото и пневматичните системи за спирачките.

През 2000 г. кормилото и асансьорите бяха монтирани и работеха правилно.

Също през 2000 г. започна работа по двигателя на Rolls Royce Merlin и с помощта на експертни съвети и дарението на цялостен двигател Merlin 224 от военновременния период имаше достатъчно части, които да съставят работещ двигател.

До 2001 г. напредъкът беше такъв, че беше време да се покрие фюзелажа. Тази работа беше извършена от Vintage Fabrics от Великобритания.

Също през 2001 г., след приключване на реконструкцията, двигателят Merlin работи за първи път. Това беше важен крайъгълен камък, тъй като означаваше, че самолетът може да бъде възстановен до „рулиране“.

През 2002 г. двигателят е инсталиран, електрическата инсталация е завършена и различните системи са завършени. Най -накрая беше монтиран току -що ремонтиран витло на De Havilland.

През първата половина на 2003 г. работата продължава за завършване на фюзелажа, а през юли той е боядисан в последната си схема на Warbird.

През 2004 и 2005 г. работата продължава от доброволци за завършване на крилата навреме за откриването на новата въздушна битка на Малта Мемориал Ангар през септември 2005 г.

Името на урагана завинаги ще бъде свързано с Битката за Великобритания, в която със своя партньор Spitfire той добави една от най -славните глави в аналите на Кралските военновъздушни сили. По време на този съдбоносен ангажимент от 1940 г. пилотите на урагана свалиха повече вражески самолети, отколкото всички други защитни средства, въздушни и наземни, взети заедно. По -късно ураганът добави лаврите си в защита на Малта, в западната пустиня и в Бирмата, наистина никой друг съюзнически самолет никога не е участвал в толкова много театри, колкото ураганът.

Проектът започва живота си като частно предприятие, предназначено да отговори на изискванията на спецификация F.36/34, издадена в началото на 1935 г. Първият прототип, K5083, е поръчан на 21 февруари 1935 г. и осъществява първия си полет в ръцете на групата Капитан PWS Булман на 6 ноември същата година. Ураганът, както го нарекоха, беше победител от самото начало и през юни Съветът на директорите на Хоукър реши да се подготви за производство на 1000 самолета по собствено правомощие. Това действие даде тласък на Министерството на въздуха и за много кратко време беше сключен официален договор за 600 урагана.

Първият сериен ураган е летял на 12 октомври 1937 г. Първите експлоатирани урагани са имали двулопастни витла с фиксирана стъпка. Това скоро беше подобрено чрез замяната на двупозиционно метално витло с две позиции на De Havilland и през 1939 г. отличното витло с постоянна скорост Rotol.

Фюзелажът от типа Hawker, който беше представен във всички варианти на Hart и Furies от 20-те години на миналия век, беше запазен в Hurricane за предпочитане пред съвременния, но сложен метален фюзелаж, за да се ускори производството на урагани. До август 1940 г., в разгара на битката за Великобритания, са доставени общо 2 309 урагана и са оборудвани 32 ескадрили срещу 19 ескадрили Spitfire. При избухването на войната ураганите бяха избрани да придружават ескадрилите на бомбардировачите на RAF до Франция. Първият вражески самолет, свален от бойци на RAF на Западния фронт, е от ураган. Този тип също участва в отчаяните боеве в Норвегия.

На 2 август 1940 г. ураганите от ескадрила № 261 бяха излетяли от превозвача H.M.S. Аргус за облекчаване на тежко пресованите морски гладиатори в защита на Малта срещу атаки на италианските ВВС. Това бяха едни от първите урагани, действащи в средиземноморския театър, и се присъединиха към шепа урагани, които бяха пренесени до Малта от Великобритания предишния месец през Франция и Северна Африка.

Никоя сметка за урагана няма да бъде пълна без препратка към работата на изтребителния отряд на търговски кораби, който през 1941 г. помогна за защита на жизненоважни конвои в Атлантическия океан от атаки на вражеските морски бомбардировачи. Тези урагани, предимно машини с изтекъл срок на годност, бяха оборудвани за катапултиране от палубите на търговски кораби, а по -късно пилотът с парашутизъм се спусна в замръзващото море, за да изчака спасението.

В края на 1944 г. е завършен 12 711 -ият и последен ураган, построен във Великобритания (има и над 1400 построени в Канада).


Операция Пиедестал: Как съюзниците спасиха средиземноморски остров от обсадата на нацистите

Изпитанието на конвоя на пиедестала спаси остров Малта на огромна цена.

Ето какво трябва да знаете: Разположен на 58 мили южно от Сицилия в Средиземно море, скалистият остров Малта от 122 квадратни мили беше пантата, върху която се обърнаха всички операции на съюзниците в Близкия изток през първата половина на Втората световна война.

Торпедни бомбардировачи и подводници, действащи от колонията на британската корона и военноморската база, поддържаха единствената ефективна ударна сила срещу конвоите на оста към Северна Африка. През лятото на 1942 г. само 40 % от германските кораби за доставки достигнаха Тунис, за да подхранват африканския корпус на фелдмаршал Ервин Ромел и неговите италиански съюзници.

Малта: връх на Средиземноморието

Малта беше стратегическа опора и следователно основна цел на врага. През горчивите години 1940-1942 г. германски и италиански бомбардировачи разбиха острова в напразни усилия да го накарат да се подчини, но защитниците-британски войски и твърдите малтийски островитяни-воюваха с най-дългата епична отбранителна акция на войната. Малкият гарнизон никога не е надвишавал 25 000 бойци, няколко ескадрили на изтребители Supermarine на Royal Air Force Spitfire и Hawker Hurricane и две флотилии на подводници на Royal Navy.

Почти всеки ден вражеските бомбардировачи и изтребители бомбардираха и удряха Малта и нейните съоръжения, докато зенитни батареи стреляха и островитяните се приютиха във варовикови тунели и пещери. Беше отчаяно време. Почти всяка сграда на острова беше разрушена или повредена, а войниците и летците рядко напускаха окопите и заслоните си за въздушни нападения, готови по всяко време за ужасяващото пристигане на вражески парашутисти и парашутни нашественици.

Остров, изтласкан до краен предел

Малта се държеше предизвикателно, докато свободният свят гледаше, но ситуацията ставаше все по -критична. Не успявайки да завладее защитниците си, врагът блокира строга блокада около Малта. Тъй като ресурсите на острова бяха на изчерпване, въпросът за облекчение постави под въпрос планиращите съюзници. През първата половина на 1942 г. само един търговски кораб от седем успя да пробие блокадата. Имаше тънка спасителна линия. Британски подводници за миниране, базирани в Александрия, Египет - HMS Кашалот, HMS Свиня, HMS Роркуал, HMS Озирис, HMS Пориви други-успяха да откраднат със скромни товари от медицински магазини, керосин, бронебойни снаряди, мляко на прах, бензин и пощенски чанти. Но това не беше достатъчно.

Трудностите и недостигът застигат защитниците на Малта. Гражданското население беше подложено на строги дажби, изхранвайки се само с 16 унции храна на ден. На изтребителите беше забранено да управляват такси до и от пистите, за да се пести гориво. Теглени са от камиони. Според калибър зенитните батерии са били ограничени до 20 снаряда или четири боеприпаса на ден.

Малта трябваше по някакъв начин да бъде запазена във войната. Германците и италианците бяха решени да го нокаутират. Между март и юни 1942 г. никакви съюзнически кораби не достигнаха острова. Всеки конвой, който прави релефни усилия, е избит от вражески самолети и подводници. През юли, с перспективите по -мрачни от всякога, генерал Джон В. Горт, губернаторът на Малта, изпрати сигнал до британския премиер Уинстън Чърчил: „Прогнозните запаси от храна и бензин ще бъдат изчерпани до 21 август, въпреки строгите норми. Не се колебайте да поискате допълнителни военноморски жертви, но не можете да гарантирате безопасността на Малта след тази дата без допълнителни доставки. " Съобщението от Горт, много украсен герой от Първата световна война и евакуацията от Дюнкерк през 1940 г., беше подценяване на тежкото положение на острова.

Формиране на конвой на пиедестал

Набързо британското адмиралтейство планира отчаян опит да преодолее срока на лорд Горт и да спаси Малта-голям релефен конвой с кодово име Операция Пиедестал. Това ще бъде най -мощният конвой, опитван досега, с тежък флотски ескорт от линейни кораби, самолетоносачи, крайцери и разрушители, пастиращи 13 търговски кораба и танкер. От тази сложна операция - най -опасният конвой на съюзниците, предприет досега - зависеше оцеляването на Малта и косвено съдбата на милиони.

Тежкият ескорт трябваше да бъде осигурен от двама почитаеми сестрински бойни кораба, HMS Нелсън и HMS Родни, всеки изместващ 34 000 тона и въоръжен с девет 16-инчови оръдия и дузина шест-инчови. Вицеадмирал сър Невил Сифрет донесе знамето си Нелсънкато офицер от флаг, командващ така наречената сила Z. С него щеше да отиде ескадрила от три самолетоносача - новият HMS Неукротим, построен през 1939 г. HMS Победоносно, и застаряващата HMS орел. Командван от контраадмирал А. Л. Сейнт Джордж Листър, носещ знамето си Неукротим, трите плоски върха монтираха 46 урагана, 10 Grumman Martlets (Wildcats) и 16 Fairey Fulmars от флота Air Arm, за да осигурят прикритие на изтребителя.

С този основен ескорт ще има три бързи зенитни крайцера - HMS Харибди, HMS Фийбии HMS Сириус- и 14 разрушителя. Осигуряващи близък ескорт на търговците бяха тежките крайцери HMS Нигерия, HMS Кенияи HMS Манчестър, и зенитния крайцер HMS Кайро, включващ Force X и ръководен от контраадмирал сър Харолд Бъро. Мисията на тази сила, подкрепена от 11 есминца, беше да покрие конвоя до Малта, след като Force Z се обърна обратно към тесни Скерки, между Тунис и югозападна Сицилия.

В отделна операция от Пиедестал, превозвачът HMS Бесен, с ескорт на разрушител, трябваше да излети 38 изтребители Spitfire като подкрепление за Малта. В подкрепа на флота имаха двама масленици с ескорт на корвета, дълбоководен спасителен влекач и спасителен кораб. Като цяло това беше най -мащабната военноморска операция, която се задейства в Средиземноморието.

Бързите търговски кораби, превозващи 42 000 тона храна, брашно, боеприпаси и други доставки за обсадена Малта, бяха Порт Чалмърс, в който командирът на конвоя Командир на Кралския флот А. Г. Венаблес излетя със своя вимпел Дядо Елиса и Алмерия Лайкс, Американски кораби за генерални товари Уайранги, Ваймарама, и Империя Надежда на линията Shaw Savill Бризбейн Стар и Мелбърн Стар от Blue Star Line Дорсет на Federal Steam Navigation Co. Замъкът Рочестър на линията на замъка Union Девкалион на Синята фуния Гленорхия на Glen Line и Клан Фъргюсън от клановата линия. 14-ият товарен кораб и може би най-важният, тъй като превозваше отчаяно необходимо авиационно гориво, беше новият 14 000-тонен танкер Охайо. Притежавана от Texaco Oil Co., тя беше заемана от британците за специален конвой. Охайо е управляван от британски моряци доброволци и командван от капитан Дъдли У. Мейсън от Eagle Oil & amp Shipping Co., Лондон. Изпитанието на танкера в Средиземно море ще бъде приветствано като един от морските епоси от Втората световна война.

Въпреки че не трябваше да се прави опит да премине втори конвой от източния край на Средиземно море, както беше направено преди, беше измислен план за прикритие, при който адмирал сър Хенри Харууд щеше да извърши манекенска операция от Александрия в компания с адмирал сър Филип Виан от Хайфа, Палестина. Идеята беше да се объркат чакащите германски и италиански военноморски и въздушни части, чиито командири знаеха, че британците ще направят нов опит да освободят обсадената Малта. Общо пет крайцера, 15 разрушителя и петима търговци щяха да отплават, сякаш вървени за Малта, а след това, на втората нощ навън, да се разпръснат и да се върнат обратно. Очакваше се това да свърже част от вражеските сили.

Междувременно вицемаршалът на въздуха Кийт Парк на Малта трябваше да поддържа в готовност ударни сили на торпедоносец, в случай че италианският флот може да се изкуши да напусне основната си база в Таранто. Парк, изтъкнат лидер на изтребители в битката за Великобритания през 1940 г., ще запази останалата си част от въздушните сили, 130 бойци, за подкрепа на конвоя на пиедестала. Шест подводници на Кралския флот от Малта трябваше да патрулират на запад от острова в случай, че италианските военни кораби се опитат да се намесят в района на Пантелерия, докато две щяха да профучат на север от Сицилия.

Дори когато корабите на пиедестала бяха натоварени и екипажите събрани в река Клайд в Шотландия, врагът чакаше в Средиземно море. Германски и италиански бомбардировачи, пикиращи бомбардировачи и самолети с торпеда бяха наредени на летищата в Сицилия и Сардиния заедно с изтребители и разузнавателни самолети. Около 70 самолета бяха нащрек като приемна комисия за британския конвой. Осемнадесет италиански подводници и три германски подводници бяха в патрул край Малта и между Алжир и Балеарските острови Германски E-лодки и италиански моторни торпедни катери стоеха в очакване край нос Бон, Тунис, където беше засето ново минно поле, и три тежки и три леки крайцера заедно с 10 разрушителя бяха готови да прихванат конвоя на пиедестала южно от Сицилия.

„Тайната е важна“

Докато конвойните кораби се събираха в Клайд, капитан Мейсън, гъвкавият, 40-годишен капитан на танкера Охайо, информира екипажа си в бъркотията на дребните офицери. - Плаваме днес следобед - каза тихо той. „Нашата дестинация е Малта, всички знаете какво означава това ... Охайо е единственият танкер. Ще трябва да се борим с 13 000 тона високооктаново гориво на борда. Сега е моментът всеки, който иска да се оттегли, да каже това. Трябва да ви предупредя, че ако решите да излезете на брега, ще бъдете държани под стража при морския прокурор, докато операцията приключи. Тайната е от съществено значение. "


Морски ураган „Хоукър“ по време на конвоя на Малта - история

От Майкъл Д. Хъл

Разположен на 58 мили южно от Сицилия в Средиземно море, скалистият остров Малта от 122 квадратни мили беше пантата, върху която се обърнаха всички операции на съюзниците в Близкия изток през първата половина на Втората световна война.
[text_ad]

Торпедни бомбардировачи и подводници, действащи от колонията на британската корона и военноморската база, поддържаха единствената ефективна ударна сила срещу конвоите на оста към Северна Африка. През лятото на 1942 г. само 40 % от германските кораби за доставки достигнаха Тунис, за да подхранват африканския корпус на фелдмаршал Ервин Ромел и неговите италиански съюзници.

Малта: връх на Средиземноморието

Малта беше стратегическа опора и следователно основна цел на врага. През горчивите години 1940-1942 г. германски и италиански бомбардировачи разбиха острова в напразни усилия да го накарат да се подчини, но защитниците-британски войски и твърдите малтийски островитяни-воюваха с най-дългата епична отбранителна акция на войната. Малкият гарнизон никога не е надвишавал 25 000 бойци, няколко ескадрили на изтребители Supermarine на Royal Air Force Spitfire и Hawker Hurricane и две флотилии на подводници на Royal Navy.

Почти всеки ден вражеските бомбардировачи и изтребители бомбардираха и удряха Малта и нейните съоръжения, докато зенитни батареи стреляха и островитяните се приютиха във варовикови тунели и пещери. Беше отчаяно време. Почти всяка сграда на острова беше разрушена или повредена, а войниците и летците рядко напускаха окопите и заслоните си за въздушни нападения, готови по всяко време за ужасяващото пристигане на вражески парашутисти и парашутни нашественици.

Остров, изтласкан до краен предел

Малта се държеше предизвикателно, докато свободният свят гледаше, но ситуацията ставаше все по -критична. Не успявайки да завладее защитниците си, врагът блокира строга блокада около Малта. Тъй като ресурсите на острова бяха на изчерпване, въпросът за облекчение постави под въпрос планиращите съюзници. През първата половина на 1942 г. само един търговски кораб от седем успя да пробие блокадата. Имаше тънка спасителна линия. Британски подводници за миниране, базирани в Александрия, Египет - HMS Кашалот, HMS Свиня, HMS Роркуал, HMS Озирис, HMS Пориви други-успяха да откраднат със скромни товари от медицински магазини, керосин, бронебойни снаряди, мляко на прах, бензин и пощенски чанти. Но това не беше достатъчно.

Трудностите и недостигът застигат защитниците на Малта. Гражданското население беше подложено на строги дажби, изхранвайки се само с 16 унции храна на ден. На изтребителите беше забранено да управляват такси до и от пистите, за да се пести гориво. Теглени са от камиони. Според калибър зенитните батерии са били ограничени до 20 снаряда или четири боеприпаса на ден.

Малта трябваше по някакъв начин да бъде запазена във войната. Германците и италианците бяха решени да го нокаутират. Между март и юни 1942 г. никакви съюзнически кораби не достигнаха острова. Всеки конвой, който прави релефни усилия, е избит от вражески самолети и подводници. През юли, с перспективите по -мрачни от всякога, генерал Джон В. Горт, губернаторът на Малта, изпрати сигнал до британския премиер Уинстън Чърчил: „Прогнозните запаси от храна и бензин ще бъдат изчерпани до 21 август, въпреки строгите норми. Не се колебайте да поискате допълнителни военноморски жертви, но не можете да гарантирате безопасността на Малта след тази дата без допълнителни доставки. " Съобщението от Горт, много украсен герой от Първата световна война и евакуацията от Дюнкерк през 1940 г., беше подценяване на тежкото положение на острова.

Формиране на конвой на пиедестал

Набързо британското адмиралтейство планира отчаян опит да преодолее срока на лорд Горт и да спаси Малта-голям релефен конвой с кодово име Операция Пиедестал. Това ще бъде най -мощният конвой, опитван досега, с тежък флотски ескорт от линейни кораби, самолетоносачи, крайцери и разрушители, пастиращи 13 търговски кораба и танкер. От тази сложна операция - най -опасният конвой на съюзниците, предприет досега - зависеше оцеляването на Малта и косвено съдбата на милиони.

Тежкият ескорт трябваше да бъде осигурен от двама почитаеми сестрински бойни кораба, HMS Нелсън и HMS Родни, всеки изместващ 34 000 тона и въоръжен с девет 16-инчови оръдия и дузина шест-инчови. Вицеадмирал сър Невил Сифрет донесе знамето си Нелсънкато офицер от флаг, командващ така наречената сила Z. С него щеше да отиде ескадрила от три самолетоносача - новият HMS Неукротим, построен през 1939 г. HMS Победоносно, и застаряващата HMS орел. Командван от контраадмирал А. Л. Сейнт Джордж Листър, носещ знамето си Неукротим, трите плоски върха монтираха 46 урагана, 10 Grumman Martlets (Wildcats) и 16 Fairey Fulmars от флота Air Arm, за да осигурят прикритие на изтребителя.

С този основен ескорт ще има три бързи зенитни крайцера - HMS Харибди, HMS Фийбии HMS Сириус- и 14 разрушителя. Осигуряващи близък ескорт на търговците бяха тежките крайцери HMS Нигерия, HMS Кенияи HMS Манчестър, и зенитния крайцер HMS Кайро, включващ Force X и ръководен от контраадмирал сър Харолд Бъро. Мисията на тази сила, подкрепена от 11 разрушителя, беше да покрие конвоя до Малта, след като Force Z се обърна обратно към тесни Скерки, между Тунис и югозападна Сицилия.

В отделна операция от Пиедестал, превозвачът HMS Бесен, с ескорт на разрушител, трябваше да излети 38 изтребители Spitfire като подкрепление за Малта. В подкрепа на флота имаха двама масленици с ескорт на корвета, дълбоководен спасителен влекач и спасителен кораб. Като цяло това беше най -мащабната военноморска операция, която се задейства в Средиземноморието.

Бързите търговски кораби, превозващи 42 000 тона храна, брашно, боеприпаси и други доставки за обсадена Малта, бяха Порт Чалмърс, в който командирът на конвоя Командир на Кралския флот А. Г. Венаблес излетя със своя вимпел Дядо Елиса и Алмерия Лайкс, Американски кораби за генерални товари Уайранги, Ваймарама, и Империя Надежда на линията Shaw Savill Бризбейн Стар и Мелбърн Стар на Blue Star Line Дорсет на Federal Steam Navigation Co. Замъкът Рочестър на линията на замъка Union Девкалион на Синята фуния Гленорхия на Glen Line и Клан Фъргюсън от клановата линия. 14-ият товарен кораб и може би най-важният, тъй като превозваше отчаяно необходимо авиационно гориво, беше новият 14 000-тонен танкер Охайо. Притежавана от Texaco Oil Co., тя беше заемана от британците за специален конвой. Охайо е управляван от британски моряци доброволци и командван от капитан Дъдли У. Мейсън от Eagle Oil & amp Shipping Co., Лондон. Изпитанието на танкера в Средиземно море ще бъде приветствано като един от морските епоси от Втората световна война.

Въпреки че не трябваше да се прави опит за преминаване на втори конвой от източния край на Средиземноморието, както беше направено по -рано, беше измислен план за прикритие, при който адмирал сър Хенри Харууд щеше да направи манекенска операция от Александрия в компания с адмирал сър Филип Виан от Хайфа, Палестина. Идеята беше да се объркат чакащите германски и италиански военноморски и въздушни части, чиито командири знаеха, че британците ще направят нов опит да освободят обсадената Малта. Общо пет крайцера, 15 разрушителя и петима търговци щяха да отплават, сякаш вървени за Малта, а след това, на втората нощ навън, да се разпръснат и да се върнат обратно. Очакваше се това да свърже част от вражеските сили.

Междувременно вицемаршалът на въздуха Кийт Парк на Малта трябваше да поддържа в готовност ударни сили на торпедоносец, в случай че италианският флот може да се изкуши да напусне основната си база в Таранто. Парк, изтъкнат лидер на изтребители в битката за Великобритания през 1940 г., ще запази останалата си част от въздушните сили, 130 бойци, за подкрепа на конвоя на пиедестала. Шест подводници на Кралския флот от Малта трябваше да патрулират на запад от острова в случай, че италианските военни кораби се опитат да се намесят в района на Пантелерия, докато две щяха да профучат на север от Сицилия.

Дори когато корабите на пиедестала бяха натоварени и екипажите събрани в река Клайд в Шотландия, врагът чакаше в Средиземно море. Германски и италиански бомбардировачи, пикиращи бомбардировачи и самолети с торпеда бяха наредени на летищата в Сицилия и Сардиния заедно с изтребители и разузнавателни самолети. Около 70 самолета бяха нащрек като приемна комисия за британския конвой. Осемнадесет италиански подводници и три германски подводници са били в патрул край Малта и между Алжир и Балеарските острови Германски е-лодки и италиански моторни торпедни лодки чакаха край нос Бон, Тунис, където беше засето ново минно поле, и три тежки и три леки крайцера заедно с 10 разрушителя бяха готови да прихванат конвоя на пиедестала южно от Сицилия.

“Секретността е от съществено значение ”

Докато конвойните кораби се събираха в Клайд, капитан Мейсън, гъвкавият, 40-годишен капитан на танкера Охайо, информира екипажа си в бъркотията на дребните офицери. - Плаваме днес следобед - каза тихо той. „Нашата дестинация е Малта, всички знаете какво означава това ... Охайо е единственият танкер. Ще трябва да се борим с 13 000 тона високооктаново гориво на борда. Сега е моментът всеки, който иска да се оттегли, да каже това. Трябва да ви предупредя, че ако решите да излезете на брега, ще бъдете държани под стража при морския прокурор, докато операцията приключи. Тайната е от съществено значение. "

Той направи пауза и нямаше движение от напрегнатите му членове на екипажа. Придържайки писмо от Адмиралтейството, Мейсън продължи: „Преди да започнете тази операция, Първият морски лорд и аз сме разтревожени, че трябва да знаете колко благодарен е Административният съвет на вас, че сте се заели с тази трудна задача. Малта от известно време е в голяма опасност. Наложително е тя да се поддържа снабдена. Това са нейните критични месеци и не можем да я провалим. Тя се противопостави на най -жестоките атаки от въздуха, които някога са били правени. Нейната смелост е достойна за вас. Пожелаваме на Бог бързина и късмет. "

Мейсън, срамежлив, но твърд и ветеран от няколко военноморски действия, напусна кашата, за да се подготви за започване. Конвоят се образува извън Клайд следобед в неделя, 2 август 1942 г., и тръгва на юг към британския бастион Гибралтар в западния край на Средиземно море. Корабите се разпарваха в три паралелни колони, а на екипажите беше казано местоназначението на първата сутрин в морето. Допълнителни оръдия „Оерликон“ и по -тежки зенитни оръдия бяха монтирани на палубите на товарни превозни средства, а екипажите на Кралския флот и морския полк бяха подложени на постоянни учения.

Охайо беше четвърти по ред в колоната на десния борд. Мейсън крачеше по моста, страхувайки се от това, което предстои. Въз основа на съдбите на предишните конвои на Малта той знаеше, че десетина от 14 -те кораба вероятно няма да стигнат до острова. На моста за Мейсън беше поставено лагерно легло, но рядко щеше да се използва в мрачните дни напред.

Корабите на пиедестала се втурнаха на юг в Бискайския залив, където плаваха подводници и бомбардировачи Фоке-Улф. Страхуваше се, че конвоят ще трябва да мине през смъртоносна ръкавица, но имаше само случайни схватки, които бързо бяха преодолени от ескорта на Кралския флот. Все още нямаше сериозна заплаха за конвоя.

Конвоят влиза в Средиземно море

На разсъмване в неделя, 9 август, конвоят излетя от Атлантическия океан през Гибралтарския проток и в топлото Средиземноморие. Девет миноносеца прегърнаха конвоя по двата лъча и напред, докато в близост до задната част още три разрушителя пастиха превозвачите Известни и орел. Напред на хоризонта изплуваха четири крайцера със съпътстващи миноносеца, докато далеч по пристанищната греда пет крайцера и шест разрушителя провериха превозвачите Неукротим и Победоносно. Това беше впечатляващо проявление на военноморска мощ.

Напрежението се монтира на мостовете и палубите на всички плавателни съдове, докато адмирал Харолд Бъро излъчва зловещ сигнал от своя флагман, крайцера HMS Нигерия: „Всички кораби до станции за действие до допълнително уведомление!“

По време на първия ден на конвоя в Средиземно море врагът не се виждаше. Имаше фалшиви тревоги и кратки изстрели от напрегнати зенитни екипажи на борда на корабите. Вторият ден премина по същия начин, като артилеристите изпробваха оръжията си, ядяха прибързани ястия и поддържаха бдителност.

Първият удар на оста

Зората на третия ден, вторник, 11 август, настъпи спокойно, слънчево и измамно спокойно. След това, капитан Мейсън от Охайо и стотици други мъже в конвоя се вкочаниха, когато чуха слабия ритъм на самолетните двигатели. Докато Мейсън тренираше бинокъла си върху малки сребърни петънца на 20 000 фута нагоре, спокойствието се разби грубо и бързо. Бомби изпищяха надолу, а търговски кораб отзад Охайо изчезна зад завеса от пламък, кордит и водни пръски. Топка бомби падна през пролуката между тях ОхайоЛъковете и кърмата на кораба напред, когато атаката се засили.

Камуфлирана моторна торпедна лодка (MTB). Британският еквивалент на PT лодка.

Носачите се завъртяха във вятъра, за да изстрелят своите изтребители, а комбинираните оръдия на конвоя взривиха отговор на врага. Два близки пропуска към пристанището напоиха моста на танкера и Мейсън отвърна на желанието да предприеме избягващи действия. Той беше под строги заповеди да поддържа курс и скорост, освен ако корабът му не беше пряко заплашен.

Междувременно италианска подводница извърши неуспешна атака срещу превозвачите, а германски и италиански разузнавателни самолети разположиха конвоя. Изпитанията на конвоя „Пиедестал“ бяха в ход. 24 -те британски миноносеца и крайцера HMS Кайро пое гориво от силите за доставка на три танкера, докато южно от Балеарските острови превозвачът HMS Бесен излетя 37 Spitfires за Малта и след това беше посрещнат от резервните разрушители Keppel, Malcolm, Venomous, Wolverine, и Борец за обратно пътуване до Гибралтар.

Немска подводница, U-73, командван от лейтенант Хелмут Розенбаум, преследва конвоя и успява да се гмурне незабелязан под екрана на разрушителя. Малко след 13 часа на 11 август той изгуби залп от четири торпеда в носача орел. И четирите удариха и беше направена огромна дупка в пристанищната страна на галантния кораб, който беше изпратил 183 Spitfires до Малта през последната година. Нейните ескадрили бойци, готови за излитане, се каскадират зад борда като орел паднала на нейна страна. Остаряващият плосък покрив - изстрелян през 1918 г. като чилийски боен кораб и завършен като носител през 1923 г. - потъва за осем минути.Двеста и шестдесет пилоти и екипажи на пилотската кабина загинаха, а останалата част от нейния екип от 1160 души беше спасена от разрушители и влекач на флота Джунти.

Летящи на 100 фута над водата, италиански торпедоносни бомбардировачи се вмъкнаха, за да атакуват конвоя. На ОхайоНа моста, капитан Мейсън с ужас наблюдаваше как водещият кораб в пристанищната колона се разпада под въздействието на два удара. Интендантът на Мейсън се мъчеше да задържи натоварената танкерка стабилна, докато торпедата я пресичаха, някои от тях не повече от 10 фута. Артилеристите на конвоя стреляха неуморно по нападателите и първото нападение на противника беше отбито, но не без загуби. Междувременно британците отвърнаха отчаяно. Десет RAF Bristol Beaufighters и 16 Hurricanes нахлуха в италианските авиобази в Сардиния.

Лунна битка

Конвоят отплаваше в очакване да се развие следващата атака. Това се случи в късния следобед, когато от всички посоки пристигнаха 80 торпедоносеца, повече от 200 гмуркачи-бомбардировача Junkers Ju-87 Stuka и прикриваща сила от 100 бойци. Артилеристите на корабите се отвориха отново и превозвачите Победоносно, Неукротим, и Известни излетя от всеки наличен боец, за да посрещне новата заплаха. Капитан Мейсън наблюдаваше как Stukas разбива формацията и крещи надолу при почти вертикални гмуркания. Бомби и торпеда измазаха конвоя и Охайо беше основната цел. Танкерът се движеше бавно, докато бомбите падаха напред, отзад и от двете й страни. По чудо, Охайо излезе невредим от адът.

Вражеските самолети се насочиха към дома си, а конвоят на пиедестала беше оставен на спокойствие за половин час. Приветствената отсрочка беше твърде кратка и третата атака за деня дойде без предупреждение, тъй като 100 Штуки се врязаха внезапно в конвоя. Корабът пред Охайо избухна в ревящ пламък, докато облак от гмуркащи се бомбардировачи се спусна върху товарен кораб с боеприпаси отсреща Охайо в колоната на порта. Тя избухна с огромна светкавица, която изпепели лицето на капитан Мейсън на 300 ярда. Нямаше оцелели.

Вечерта на 11 август се затвори. На фона на сиянието на залязващото слънце небето беше черно с разкъсващи се черупки, преплетени с поточни маркери. Показателят за яростния ден не беше обнадеждаващ. Осем вражески бомбардировача, 12 торпедни бомбардировача и 26 стуки бяха свалени, но конвойът беше загубил превозвач, два разрушителя и три товарни. Шест изтребителя на флота Air Arm не успяха да се върнат.

В полунощ нападателите се върнаха-36 германски бомбардировача Junkers Ju-88 и Heinkel He-111. Екипажите на корабите за борба със самолети отново влязоха в действие и превозвачите пуснаха своите изтребители без преструвки при затъмнения. Голяма лунна въздушна битка бушуваше в тъмно синьото високо над конвоя и нападателите бяха изгонени малко преди разсъмване. Резултатът показа известно подобрение за Pedestal. Друг търговец е потънал, но четири вражески бомбардировача са свалени и две подводници твърдят, че са унищожени. На борда на Охайо, главният инженер докладва на капитан Мейсън: „Теч в пристанищната част на машинното отделение, сър. Почти мис духна в някои нитове. Сега съкращаваме. "

Разрушителят HMS Върколак блъсна и потопи италианска подводница, опитваща се да атакува завръщащия се превозвач HMS Бесен, а летяща лодка с къса Съндърленд бомбардира и повреди друга италианска подводница.

Продължаване без Охайо

Конвойната битка се възобновява около час след зори с пристигането на 19 Ju-88 от север. Търговските кораби избягваха бомби и торпеда, докато разрушителите ловуваха подводници, а превозвачите хвърляха навес от стрелба. Чрез всичко това, Охайо бавно напредва между пропуските. Шест самолета бяха свалени, а останалите изгонени. Към обяд конвоят отново беше нападнат, този път от 98 италиански и германски бомбардировачи и самолети -торпеда. Транспорта Девкалион е повреден и оставен с разрушителя HMS Брамъм. Два италиански бомбардировача удариха носача HMS Победоносно, но бронебойните им бомби отскочиха от бронираната й палуба.

През следобеда на 12 август есминците многократно са отблъсквали вражески подводници Татар, Зетландия, и Pathfinder. По -късно същия следобед 29 Stukas вкараха три тежки попадения на носителя HMS Неукротим, който тогава не можеше да управлява самолети. Четиринадесет италиански торпедоносеца осакатиха разрушителя HMS Далновидност, който по -късно трябваше да бъде потопен от HMS Тартар. След пауза в здрач две италиански подводници се промъкнаха близо до конвоя, вкарвайки удари по крайцерите Кайро и Нигерия и Охайо. Кайро трябваше да бъде изоставен и Нигерия се върна с три разрушителя.

Германският кораб за доставки е ударен от съюзническо торпедо.

Докато изтощените й, изпотяващи се артилеристи бяха срутени на техните станции, две торпеда удариха Охайо близо до носа от десния борд. Тя залитна под шока, когато част от главната палуба се предаде, кормилното й устройство се счупи и комуникациите между моста и машинното отделение бяха прекъснати. Но двигателите се обърнаха и капитан Мейсън въздъхна с облекчение. Скоро обаче дори това беше отречено. Машинното отделение замълча и разрушените генератори потъмниха цистерната. С настъпването на нощта врагът преследва конвоя, докато Охайо, който се носеше безпомощно по -назад, беше оставен сам. Нямаше време за губене на осакатени кораби.

На разсъмване на 13 август патрулиращи вражески самолети забелязаха танкера и я атакуваха непрекъснато през петата сутрин. Малко след обяд два есминца се втурнаха обратно от конвоя. HMS Ашанти, Флагманът на адмирал Бъро, варираше заедно с Охайо. По високоговорител той поздрави капитан Мейсън: „Какви са шансовете ви да се присъедините към конвоя?“ Мейсън, без високоговорител, подаде лаконичен сигнал с палец надолу. - Съжалявам за това - извика адмиралът. „Искахме да преминеш най -вече. Сега трябва да се върна в конвоя и да докладвам вашата позиция на спасителните кораби. Късмет!" Есминците тръгнаха с пълна скорост и си тръгнаха Охайо сам да се изправи пред всичко, което предстои.

Междувременно конвоят получи още едно залепване от въздуха. Тридесет Ju-88 бомбардират транспорта Империя Надежда и Гленорхия, и седем He-111 принудиха Бризбейн Стар да спре. Италианска подводница торпедира и повреди крайцера HMS Кения и товарен Клан Фъргюсъни друга италианска подводница довърши Империя Надежда. На няколкостотин мили в източната част на Средиземноморието, втората половина на опита на пиедестала да облекчи Малта се провали. Конвойът на адмирал Виан от осем търговци беше принуден да предприеме насилствени уклончиви действия, за да избегне пълната мощ на италианския флот. Пет товарни кораба бяха потопени от самолети и шести торпедиран. Другите двама бяха толкова повредени, че бяха разположени на брега на Северна Африка.

На 13 август в отчаяна опит да отвлекат вниманието на противника от разбития конвой на адмирал Бъро, крайцерите Аретуза и Клеопатра и разрушителите Javelin, Kelvin, Sikh, и Зулуски бомбардирани вражески инсталации на остров Родос. Но атаките срещу конвоя продължават, тъй като италианските моторни торпедни катери се поместват 15 пъти за четири часа. Те сериозно повредиха крайцера Манчестър, който трябваше да бъде изоставен и потопи осакатения товарен кораб Гленорхия и Дядо Елиса, Алмерия Лайкс, и Уайранги.

Привеждане на Охайо Обратно към живота

През целия следобед на 13 август екипажът на списъка Охайо се потруди да възстанови силата си. Около 16 часа тя започна да вибрира с познат пулс и витлата й се обърнаха. От уморените членове на екипажа избухнаха дрипави аплодисменти. Двигателите задържаха, капитан Мейсън нареди пълна скорост напред и танкерът преследва конвоя със 17 възела. Тази нощ крайцерът Харибди и разрушители Ескимосите и Сомалийски се присъединиха към конвоя като подкрепление.

На бял ден на 14 август, шестата сутрин от операцията, Охайо настигна конвоя и възобнови мястото си в колоната на десния борд. Тя беше посрещната от сирените и звуците на колегите си търговци и придружители, но капитан Мейсън беше смаян от жалкото изчерпване на конвоя. Час по -късно въздушните атаки на противника се възобновиха. He-111s, Ju-88s, Ju-87s и италианските торпедни бомбардировачи SM-79 потопиха транспорта Ваймарама и отбеляза попадения по транспортите Дорсет, Порт Чалмърс, и Замъкът Рочестър.

Единственият танкер в малкия флот не беше пощаден. Осакатен Стука се разби в Охайо и избухна на предния й панел, като запали огньове. Членовете на екипажа се втурнаха да хвърлят горящия самолет отстрани, когато бомба удари задния панел, убивайки 10 артилеристи. Още две бомби осеяха танкера, издигайки я от водата. Тя отстъпи на една страна, заплашвайки за момент да се преобърне. По времето, когато Охайо и почерненият й екипаж се беше възстановил, двигателите отново замлъкнаха. За пореден път тя се валяше в задната част на конвоя.

Инженерите на танкера отново започнаха работа и чрез някакво чудо на механичната изобретателност запалиха двигателите след два часа усилия. The Охайо се придвижи напред с четири възела на час. На обяд на 14 август пристанищният котел взриви и разби основната палуба на кърмата на моста. The Охайо спря, а след това котелът на десния борд също експлодира, убивайки дузина инженери и шест палубни ръце, борещи се с пожарите. Танкерът вече беше почернял.

Поразен, капитан Мейсън грабна сигнална лампа и изпрати съобщение до най -близкия кораб за предаване на разрушителя HMS Ашанти: „Не мога да продължа по -нататък. Може да остане на повърхността само няколко часа. Можеш ли да помогнеш?"

Адмирал Бъро реагира, като изпрати два разрушителя, за да вземе танкера на теглене, и през следващите шест часа трите кораба се бориха с въздушни атаки, докато се опитваха да предадат тегличи един на друг. Здрач донесе синхронизирани атаки от италиански моторни торпедни катери и бомбардировачи. Когато шест от вражеските лодки се надпреварваха към Охайо за да я довършат, разрушителите прекъснаха тегленето, за да прихванат. Един от тях се блъсна в торпедо, предназначено за танкера, взриви се и потъна за секунди. Другият разрушител излезе с моторните торпедни катери с оръжията си, взе оцелелите от сестринския й кораб и се дръпна заедно с Охайо отново.

Капитанът й извика: „Ще остана с теб и по радиото за повече помощ.“ Половин час по -късно пристигна друг разрушител, който да заобиколи танкера като защита срещу торпедните катери.

“Те се нуждаят от вас, за да оцелеете ”

The Охайо беше в съжаление, докато куцукаше, ниско във водата. Половината от екипажа е мъртъв, а 10 тежко ранени. Други ранени екипажи помогнаха за запазването на малкото останали батерии. Капитан Мейсън, който беше прекарал няколко нощи без сън, беше изтощен. Ако осакатеният му кораб можеше да влезе в Гранд Харбър във Валета, това би било чудо, но той никога не се отказа от надеждата.

На 12 август, четвъртия ден от прокарването на смъртоносната ръкавица от Гибралтар до Малта, станало спокойно и спокойно, докато останалите осем търговски кораба продължили с придружителите си.

Беше загрижен, когато изведнъж чу високото хленчене на падаща бомба. Инстинктивно знаеше, че ще удари Охайо. Секунда по-късно той се разби през надстройката зад моста, експлодира в машинното отделение и взриви 15-футова дупка в страната на пристанището. За щастие беше над водната линия. Атаките продължиха. През цялата нощ на 14 август танкерът и двамата ѝ есминци отбиваха една атака на торпедна лодка една след друга. Разбитият цистерна беше по -ниско във водата, но помощта беше на път.

След оцелелите търговци -Мелбърн Стар, Порт Чалмърс, и Замъкът Рочестър- пристигнали благополучно в Малта, срещнати от седем миночистачи, адмирал Бъроу изпрати своите изтребители от флота, за да защити изоставащите Охайо. Двата разрушителя от всяка страна на танкера си подадоха телени хаузери един на друг под кила й, за да я държат на повърхността.

The Охайо вече не се носеше, тя почиваше на подредена от жури мрежа от проводници. Странната тройка тръгна към Малта. Когато крайцерската ескадра на Бъро преминава покрай пътя си обратно към Гибралтар, адмиралът сигнализира: „Само три кораба преминаха с провизии и боеприпаси. Те се нуждаят от вас, за да оцелеят. RAF правят последни излети с изчерпано гориво днес и утре. Цяла Малта очаква вашето пристигане. Бог да те благослови. Гордея се, че плавах с вас. ”

Пристигане в Малта

The Охайо и нейните двама овчари най -сетне се приближаваха към Малта, но врагът не се отказа. Германски изтребители се спускат над главата и се сблъскват с чадъра на въздушната армия на флота, докато бомбардировачите се гмуркат отново. Почти пропус отнесе ОхайоНа кормилото и проби дупка в кърмата й. Водата се наля и тя се настани още по -ниско, влачейки разрушителите под тежестта си.

Ситуацията се подобри в 20 часа на 14 август, когато Малта беше видяна. Влекачите изплуваха, за да помогнат на трите кораба, а капитан Мейсън получи почивката, за която се молеше. Уверен, че Охайо потъваше бързо, врагът прекрати атаките им. Същата нощ екипажите на танкерите и разрушителите, подпомогнати от влекачите, се бореха да запазят Охайо на повърхността, като подминава още косачки под нея.

Когато зората на 15 август изгря Охайо беше само на миля извън пристанището на Валета. Това беше малтийският национален празник, празникът на Санта Мария. На острова хиляди цивилни се смесиха с британски войници, моряци и летци по кейовете. На покривите и от двете страни на скалистия вход на пристанището те гледаха мълчаливо чудото на освобождението - ОхайоОцеляването им и тяхното собствено. Обърнат от влекачите и придружен от разрушителите Пен, Ледбъри, и Брамъм, пушещият, валящ танкер отне час, за да измине последната миля.

Докато очуканите й лъкове преминаваха между външните бенки на пристанището, тишината на брега беше нарушена от слабо приветствие. Тогава аплодисментите се раздуха и удавиха гръмотевиците на изстреляните в поздрав оръдия. Union Vacks и кърпички бяха размахани, превръщайки тълпите край кейовете в маса с надигнат цвят. Военна група свири „Tipperary“, „Polka с бирена цев“ и други военнослужебни химни на надеждата. На борда на Охайо, Капитан Мейсън спря, за да помогне да запази огъня под контрол, усмихна се леко и плаче безсрамно. Мрачното му предсказание за съдбата на конвоя се оказа вярно.

Докато пострадалият танкер се буташе заедно с нефтените пристанища на пристанището, дойдоха сигнали до Мейсън. Премиерът Уинстън Чърчил каза: „Страхотно свършена работа“, а съобщение от Адмиралтейството в Лондон гласеше просто „Браво, Охайо. ” Лорд Горт говори за самите островитяни: „Всички сме толкова щастливи да видим вас и вашия прекрасен кораб безопасно в пристанището след толкова тревожно и опасно преминаване. Вие спасихте Малта. "

Признаване на героизма на пиедестала на операцията

The Охайо, чиито палуби бяха наводнени от дълго време, беше привързан заедно с потъналия спомагателен танкер Слива на пристанището Parlatorio. Тъй като товарът й от 13 000 тона авиационен бензин беше разтоварен този ден, Охайо започна да се установява на дъното. Това беше нещо близко. Вечерта на 15 август командирът на бойците на RAF в Малта докладва на лорд Горт, че вече може да извършва неограничени бойни излети за два месеца.

Междувременно четвърти осакатен търговец, Бризбейн Стар, беше достигнал острова. Общо 32 000 тона храна, боеприпаси и други запаси бяха разтоварени, което е достатъчно, за да поддържа островния бастион още около 10 седмици. Кацащият материел не беше достатъчен, за да освободи островитяните от техните почти гладни дажби (1500 калории на ден), но беше достатъчно, за да продължи Малта. Кралският флот и търговският флот бяха спасили Малта. Това не означаваше края на обсадата на острова, но скъпата операция „Пиедестал“ позволи на стратегическата Малта да остане във войната. Падането на Малта би обезсилило плановете на съюзниците за инвазията в Северна Африка през ноември 1942 г.

Адмирал Сифрет съобщава: „Отдава се почит на персонала на корабите на Негово Величество, но и офицерите, и хората ще искат да отстъпят първо място на поведението, смелостта и решителността на капитаните, офицерите и хората на търговските кораби. Непоколебимият начин, по който тези кораби натискаха по пътя си към Малта през всички атаки, отговаряйки на всеки сигнал за маневриране като добре обучен флот, беше най-вдъхновяващата гледка. "

Първият морски лорд докладва на адмирал сър Андрю Кънингам, главнокомандващ на британския средиземноморски флот, който тогава е бил във Вашингтон: „Платихме висока цена, но лично аз смятам, че се измъкнахме леко, като се има предвид рисковете, които трябваше бягане и огромната концентрация на всичко ... с което трябваше да се изправим. ”

Сред отличията, присъдени на оцелелите от операция „Пиедестал“, капитан Мейсън е награден с Джордж Кръст, най -високото отличие на Великобритания за небоец, в знак на признание за неговия героизъм и морско майсторство. Двадесет и трима негови моряци и артилеристи също бяха отличени. На 15 април 1942 г. крал Джордж VI награждава Георгиевския кръст на „смелите хора“ на Малта за техния „героизъм и преданост“, единственият път в историята, на който един остров е награден с медал.

Малта никога не е забравила Операция Пиедестал и Охайо. През 1946 г. тълпите се развеселиха и групи свиреха, докато ръждясалата част от танкера беше изтеглена за последен път от Гранд Харбър. Докато се извършваше служба за възпоменание на загиналите в конвоя, тя беше потопена във водите, които беше плавала по време на един от морските епоси от Втората световна война.


Морски ураган „Хоукър“ по време на конвоя на Малта - история



























Ураган „Хоукър“ Mk.IIb
Едномоторен изтребител-бомбардировач от Втората британска война

Архивиране на снимки 1

Ураганът Hawker Mk.IIb (G-HURI, Z7381/XR-T) на показ (около 1994 г.) в Имперския военен музей Дъксфорд, Кеймбриджшир, Англия

Общ преглед 2

  • Ураган Хоукър
  • Роля: Боец
  • Производител: Hawker Aircraft Gloster Aircraft Company Canadian Car and Foundry Austin Motor Company
  • Дизайнер: Сидни Камм
  • Първи полет: 6 ноември 1935 г.
  • Въведение: 1937 г.
  • Основен потребител: Royal Air Force Royal Canadian Air Force
  • Произведено: 1937-1944
  • Построен брой: 14 533

Ураганът Hawker Mk.I е британски едноместен изтребител, проектиран и предимно построен от Hawker Aircraft Ltd за Кралските военновъздушни сили (RAF). Макар и до голяма степен засенчен от Supermarine Spitfire, самолетът стана известен по време на битката за Великобритания, съставлявайки 60% от въздушните победи на RAF & rsquos в битката и служи във всички големи театри на Втората световна война.

Дизайнът от 30-те години на миналия век се развива чрез няколко версии и адаптации, което води до поредица от самолети, които действат като изтребители-прехващачи, изтребители-бомбардировачи (наричани още "Hurribombers") и наземни поддържащи самолети. Допълнителни версии, известни като Sea Hurricane, имаха модификации, които позволяваха работа от кораби. Някои от тях бяха превърнати като конвои, изпратени с катапулт, известни като „Урагати“.Повече от 14 000 урагана са построени до края на 1944 г. (включително около 1200 преобразувани в морски урагани и около 1400, построени в Канада от канадската кола и леярна).

Проектиране и развитие 2

Ураганът е разработен от Hawker в отговор на спецификацията на Министерството на въздуха F.36/34 (модифицирана от F.5/34) за изтребител, построен около новия двигател на Rolls-Royce, известен тогава само като PV-12, по-късно за да стане известен като Мерлин. По това време бойното командване на RAF се състои само от 13 ескадрили, всяка от които е оборудвана или с Hawker Fury, вариант на Hawker Hart, или с Bristol Bulldog-всички биплани с дървени витла с фиксирана стъпка и неподвижни ходове. Дизайнът, стартиран в началото на 1934 г., е дело на Сидни Камм.

Първоначалните планове на Sydney Camm & rsquos, представени в отговор на спецификацията на Министерството на въздуха и rsquos, първоначално бяха отхвърлени (очевидно „твърде ортодоксални“ за Министерството на въздуха). Camm разкъса предложението и се зае да проектира боец ​​като частно предприятие на Hawker. С оглед на икономиката, ураганът е проектиран, използвайки възможно най -много съществуващи инструменти и джиги (самолетът всъщност беше монопланова версия на успешния Hawker Fury) и именно тези фактори допринесоха за успеха на самолета и rsquos.

Ранните етапи на проектиране на "Fury Monoplane" включват двигател на Rolls-Royce Goshawk, но той е заменен малко след това от Merlin и включва прибиращ се ходова част. Проектът стана известен като „Моноплан -прехващач“ и до май 1934 г. плановете бяха завършени в детайли. За да се тества новият дизайн, е направен мащабен модел за една десета и изпратен в Националната физическа лаборатория в Тедингтън. Поредица от тестове за аеродинамични тунели потвърдиха, че аеродинамичните качества на дизайна са в ред и до декември същата година бе създаден дървен макет в пълен размер на самолета.

Изграждането на първия прототип (K5083), започнало през август 1935 г., включващо двигателя PV-12 Merlin. Завършените секции на самолета бяха отведени в Брукландс, където Хоукърс имаше монтажен навес и бяха събрани отново на 23 октомври 1935 г. Наземните тестове и изпитанията на таксита се проведоха през следващите две седмици, а на 6 ноември 1935 г. прототипът се отправи към въздухът за първи път, в ръцете на главния пилот -изпитател на Hawker & rsquos, лейтенант на полета (по -късно капитан на групата) PWS Булман. Полетен лейтенант Булман беше подпомогнат от други двама пилоти при последващи полетни изпитания. Филип Лукас летеше на някои от експерименталните тестови полети, докато Джон Хиндмарш проведе фирмените и rsquos производствени полетни изпитания. Сами Уроат, по -късно основателен комендант на училището за експериментални пилоти на Империята, беше пилот на RAF за Урагана и ентусиазираното му одобрение помогна за пускането му в производство.

Макар и по -бързи и по -напреднали от настоящите двупланови изтребители на първа линия на RAF & rsquos, дизайнът на Hurricane & rsquos вече беше остарял, когато беше представен. Той използва традиционни строителни техники на Hawker от предишни двупланови самолети, с механично закрепени, а не заварени съединения. Той имаше фюзелаж от греда тип Уорън от стоманени тръби с висока якост, над който седяха рамки и лонгерони, които носеха легираното покритие от лен. Предимство, предоставено от конструкцията от стоманена тръба, беше, че снарядите от оръдия могат да преминават право през покритието от дърво и плат, без да се взривят. Дори ако една от стоманените тръби беше повредена, необходимите ремонтни дейности бяха сравнително прости и можеха да бъдат извършени от наземния екипаж на летището. Изцяло метална конструкция, както при Spitfire, повредена от експлодиращ оръдиен снаряд, изискваше по -специално оборудване за ремонт. Старомодната структура също позволява сглобяването на урагани със сравнително основно оборудване при полеви условия. Краканите урагани бяха сглобени в Западна Африка и прелетяха през Сахара до театъра в Близкия изток, а за да спестят място, някои самолетоносачи на Кралския флот пренесоха резервните си „Морски урагани“, разглобени в основните им сглобки, които бяха закачени на преградите на хангара и на палубата за сглобяване, когато е необходимо.

Първоначално конструкцията на крилото се състоеше от два стоманени лоста и също беше покрита с плат. Няколко урагана с крила от плат все още бяха в експлоатация по време на Битката за Великобритания, въпреки че на голям брой техните крила бяха сменени по време на обслужване или след ремонт. Смяната на крилата изискваше само три часа & rsquo работа на самолет. Изцяло метално крило от Duraluminium с напрегната кожа е представено през април 1939 г. и е използвано за всички по-късни марки. "Крилата с метална кожа позволяват скорост на гмуркане, която е с 80 км/ч (130 км/ч) по-висока от покритата с тъкани. Те бяха много различни по конструкция, но бяха взаимозаменяеми с покритите с плат крила, а едно изпитваше ураган (L1877) , дори е летял с покрито с плат пристанищно крило и покрито с метал десно бордо. Голямото предимство на покритите с метал крила пред тъканите е, че металните могат да носят много по-големи натоварвания, без да се нуждаят от толкова много конструкция отдолу. "

След това, с поставен тример за опашка, дроселът и лостът за смесване изцяло напред. и вдишванията на сив дим от изгорелите газове скоро се изчистиха при максимални обороти дойде изненадата! Нямаше внезапен прилив на ускорение, но с гръмотевичен рев от ауспусите точно отпред от двете страни на предното стъкло, само постоянно увеличаване на скоростта. В ретроспекция, първият излет на урагана беше момент на възторг, но и на облекчение. Освен новата скала на скоростите, към които пилотът трябваше да се адаптира, Ураганът притежаваше всички качества на своя стабилен, сигурен предшественик на двуплан Харт, но подобрен от по -оживените контроли, по -голяма прецизност и всичко това. (Роланд Бимонт, пилот -стажант, описва първия си полет в ураган.)

Един от приоритетите на Camm & rsquos беше да се осигури добра видимост на пилота. За тази цел пилотската кабина беше монтирана сравнително високо във фюзелажа, създавайки отличителен силует с гръб. Достъпът на пилота до пилотската кабина беше подпомогнат от прибиращо се „стреме“, монтирано под задния ръб на крилото на пристанището. Това беше свързано с пружинен шарнирен клапан, който покриваше дръжка на фюзелажа, точно зад кабината. Когато клапата беше затворена, стъпките се прибраха във фюзелажа. В допълнение, двата корена на крилото бяха покрити с ленти от нехлъзгащ се материал.

За разлика от това, съвременният Spitfire използва изцяло метална монококова конструкция и по този начин е едновременно по-лек и по-здрав, макар и по-малко толерантен към поражения от куршуми. Със своята лекота на поддръжка, широко разположени шасита и доброкачествени летателни характеристики, ураганът остава в употреба в театрите на операциите, където надеждността, лесното управление и стабилната платформа на оръжието са по-важни от производителността, обикновено в роли като наземна атака. Едно от изискванията за дизайн на оригиналната спецификация беше, че ураганът, както и Spitfire, също трябва да се използва като нощен изтребител. Ураганът се оказа сравнително прост самолет за летене през нощта и трябваше да помогне за свалянето на няколко германски самолета през нощта. От началото на 1941 г. ураганът ще се използва и като самолет „натрапник“, патрулиращ през нощта на германски летища във Франция в опит да хване нощни бомбардировачи по време на излитане или кацане.

Производство 2

Последният ураган, построен някога, s/n PZ865, от 14 533. Версия Mk.IIc, първоначално известна като „Последният от многото“ и собственост на Хоукър, този самолет сега се управлява от Мемориалния полет на Битката за Великобритания Ураганът е поръчан за производство през юни 1936 г., главно поради относително простата му конструкция и лекота на производство. Тъй като войната изглеждаше все по-вероятна и времето беше от съществено значение за снабдяването на RAF с ефективен боен самолет, не беше ясно дали по-напредналият Spitfire ще влезе гладко в производството, докато ураганът използва добре разбрани производствени техники. Това важи и за обслужващите ескадрили, които имат опит в работата и ремонта на самолети, чиято конструкция използва същите принципи като урагана, а простотата на неговия дизайн позволява импровизирането на някои забележителни ремонти в ескадрилни работилници. Ураганът също беше значително по -евтин от Spitfire, като изискваше 10 300 човекочаса за производство вместо 15 200 за Spitfire.

Първият полет на първия сериен самолет, задвижван от двигател Merlin II, се състоя на 12 октомври 1937 г. Първите четири самолета, които постъпиха на въоръжение с RAF, се присъединиха към ескадрила № 111 на RAF в RAF Northolt през следващия декември. До избухването на Втората световна война са произведени близо 500 урагана и са оборудвани 18 ескадрили.

През 1940 г. лорд Бивърбрук, който беше министър на самолетостроенето, създаде организация, в която редица производители бяха командировани да ремонтират и ремонтират повредени от битката урагани. Гражданската ремонтна организация също ремонтира изтощени от битки самолети, които по-късно бяха изпратени на учебни части или на други военновъздушни сили. Друг беше David Rosenfield Ltd, базиран на летището в Бартън близо до Манчестър.

Като цяло са произведени около 14 000+ урагана и морски урагани. По -голямата част от ураганите са построени от Hawker (който ги произвежда до 1944 г.), като сестринската компания Hawker & rsquos, Gloster Aircraft Company, прави 2750. Austin Aero Company построи 300. Canada Car and Foundry във Форт Уилям, Онтарио, Канада, като отговорен за производството на 1400 урагана, известни като Mk.X.

През 1939 г. производството на 100 урагана е започнато в Югославия от Змай и Рогозарски. От тях 20 са построени от Zmaj до април 1941 г. Един от тях е оборудван с DB 601 и е изпитан през 1941 г.

Сключен е договор за 80 урагана с белгийското дъщерно дружество Faionsy & rsquos от Белгия Avions Fairey SA за ВВС на Белгия през 1938 г. с намерението да се въоръжат тези самолети с четири 13,2 мм картечници. Три са построени и двама са летели с това въоръжение по времето на Блицкриг през май 1940 г., като поне още 12 са построени от Авионс Фейри с конвенционалното въоръжение с картечница с осем пушки.

Оперативна история 2

Първите 50 урагана бяха достигнали ескадрили до средата на 1938 г. По това време производството беше малко по -голямо от капацитета на RAF & rsquos да представи новия самолет и правителството даде на Hawkers разрешение да продаде излишъка на нации, които вероятно ще се противопоставят на германската експанзия. В резултат на това имаше някои скромни продажби за други страни. След това производството беше увеличено с план за създаване на резерв от самолети, както и за преоборудване на съществуващи ескадрили и новосформирани такива като тези на спомагателните ВВС. Разширителната схема E включваше цел от 500 бойци от всички типове до началото на 1938 г. По времето на Мюнхенската криза имаше само две напълно работещи ескадрили от планираните 12 с ураганите. По времето на германското нашествие в Полша е имало 18 оперативни ескадрили на ураганите и още три конвертиращи се.

Фалшивата война 2

Огненото кръщение на урагана беше на 21 октомври 1939 г. Този ден полет от 46 ескадрила излетя от сателитното летище на Север Коутс, на брега на Линкълншир, и беше насочен да прихване формация от девет плавателни самолета Heinkel He.115B от 1 /K & uumlFlGr 906, търсейки кораби за атака в Северно море. Хайнкелите вече бяха атакувани и повредени от два 72 -те ескадрилни Spitfires, когато шест 46 -те ескадрилни урагана прехванаха Хайнкелите, които летяха на морското равнище в опит да избегнат атаки на изтребители. Независимо от това, ураганите, в бърза последователност, свалиха четирима от врага (46 ескадрила, претендираща за пет, а пилотите на Spitfire двама).

В отговор на искане от френското правителство 10 изтребителни ескадрили да осигурят въздушна поддръжка, главнокомандващият на изтребителите на RAF, главнокомандващият на изтребителите RAF, настоява, че този брой ще изтощи сериозно британската отбрана и така първоначално само четири ескадрони на урагани, 1, 73, 85 и 87, бяха преместени във Франция, като запазиха Spitfires обратно за защита на "Дома". Първият пристигна ескадрила No73 на 10 септември 1939 г., последвана малко след това от останалите три. Малко по -късно към тях се присъединиха 607 и 615 ескадрили.

След първия си полет през октомври 1939 г., пилотът на урагана Роланд Бимонт впоследствие летеше оперативно с 87 ескадрила, претендирайки за три вражески самолета по време на френската кампания, и похвали високо неговите самолети и rsquos:

През лошите дни на 1940 г. 87 Sqn поддържаха опитен екип от пилотажни формирования, прецизните управляващи летателни апарати и отзивчивите двигатели, позволяващи прецизно формиране чрез контури, цилиндрични ролки, 1g полузаредени завои и ролки от полу-контури. Моят ураган никога не е бил ударен в битките на Франция и Великобритания и за повече от 700 часа на тип никога не съм имал повреда на двигателя. - Роланд Бимонт, обобщаващ военновременния си опит като пилот.

На 30 октомври ураганите видяха действие над Франция. Този ден офицер -пилот P.W.O. Boy Mold от 1 -ва ескадрила, летящ ураган L1842, свали Dornier Do.17P от 2 (F)/123. Германският самолет, изпратен да снима съюзническите летища в близост до границата, падна в пламъци на около 10 мили (16 км) западно от Тул. Boy Mold е първият пилот на RAF, който свали вражески самолет на континента през Втората световна война.

На 6 ноември 1939 г. офицер -пилот П.В. Ayerst от No 73 Squadron е първият, който се сблъсква с Messerschmitt Bf.109. След кучешкия бой той се върна с пет дупки във фюзелажа си. Летящият офицер E. J. "Cobber" Kain, новозеландец, е отговорен за първата победа на 73 ескадрила & rsquos на 8 ноември 1939 г., докато е разположен в Rouvres. Той продължи да бъде един от първите бойни аса на RAF & rsquos на войната, като му се приписват 16 убийства.

На 22 декември ураганите във Франция понесоха първите си загуби. Три изтребителя Hawker, докато се опитваха да прихванат неидентифициран самолет, между Мец и Тионвил, бяха скочени от четири Bf.109E & rsquos от III./JG 53, с водещ от Группенкомандер, испански ас ас Капитан Вернер M & oumllders. M & oumllders и лейтенант Ханс фон Хан свалиха ураганите на сержант Р.М. Пери и Дж. Уин без загуби.

Битка при Франция 2

През май 1940 г., No 3, 79 и 504 ескадрили подсилват по -ранните части, тъй като Германия и rsquos Blitzkrieg набира скорост. На 10 май, първия ден от битката за Франция, лейтенант на полета Р.Е. Ловет и летящият офицер „Фани“ Ортън от 73 -та ескадрила бяха двата първи пилота на RAF, които започнаха битка с нахлуващите германски самолети. Те нападнаха един от трите Dornier Do.17 & rsquos от 4./KG2, които прелитаха над летището им Rouvres. Dornier си отиде невредим, докато Ортън беше ударен от отбранителен огън и трябваше да кацне насила. В същия ден ескадрилите на урагана твърдят, че 42 германски самолета са свалени по време на 208 самолета, въпреки че нито един от тях не е изтребител, докато седем урагана са загубени, но пилоти не са загинали.

На 12 май няколко звена на Hurricanes бяха ангажирани с ескорт бомбардировачи. Тази сутрин пет доброволчески екипажа на Fairey Battle от ескадрила № 12 излетяха от базата Amifontaine, за да бомбардират мостовете Vroenhoven и Veldvedzelt на Маас, Маастрихт. Ескортът се състоеше от осем урагани от ескадрила No1, с ръководител на ескадрилата P.J.H. "Бик" Халахан начело. Когато формацията се приближи до Маастрихт, тя беше отскочена от 16 Bf.109E & rsquos от 2./JG 27. Две битки и два урагана (включително Halahan & rsquos) бяха свалени, още две битки бяха свалени от флак и петият бомбардировач беше принуден да се разбие земя. Пилотите на ескадрила №1 претендираха за четирима Messerschmitts и два Heinkel He.112 & rsquos, докато Луфтвафе всъщност загуби само един Bf.109.

На 13 май 1940 г. пристигат още 32 урагана. Всичките десет искани ескадрили на ураганите тогава са действали от френска земя и са усетили пълната сила на нацистката офанзива. На следващия ден ураганите претърпяха големи загуби: 27 бяха свалени, 22 от Messerschmitts с 15 загинали пилоти (друг почина няколко дни по -късно), включително лидера на ескадрилата JB Parnall, първият командир на полет, загинал по време на войната, и австралийския ас Лес Клисби . В същия ден ескадрила № 3 претендира за 17 свалени германски самолета, № 85 и 87 ескадрили претендираха за четири, а № 607 за девет. През следващите три дни (15-17 май) не по-малко от 51 урагана бяха загубени в битка или при инциденти. До 17 май, в края на първата седмица на битките, само три от ескадрилите бяха близо до оперативна сила, но въпреки големите загуби, ураганите успяха да унищожат почти двойно броя на германските самолети. На 18 май 1940 г. въздушните битки продължават от зори до здрач, където пилотите на Hurricanes претендират за 57 германски самолета и 20 вероятни (записите на Луфтвафе показват 39 загубени самолета). На следващия ден № 1 и 73 ескадрили претендираха за 11 германски самолета (три от „Cobber“ Kain и три от Paul Richey). Но през тези два дни ураганите претърпяха по -големи загуби, като 68 урагана бяха свалени или принудени да разбият земя поради боеви щети. Петнадесет пилоти бяха убити, осем бяха пленени и 11 ранени. Две трети от ураганите бяха свалени от Messerschmitt Bf.109 & rsquos и Bf.110 & rsquos.

В следобедните часове на 20 май 1940 г. на ураганите, разположени в Северна Франция, беше наредено да напуснат базите си на континента и да се върнат във Великобритания. В същия ден „Бул“ Малахан поиска репатрирането на пилотите, служещи в ескадрила №1. През предходните 10 дни отрядът беше най -успешният в кампанията, който бе с 63 победи за загубата на петима пилоти: двама убити, един взет в плен и двама хоспитализирани. Ескадрила № 1 е единствената наградена с десет DFC & rsquos и три DFM & rsquos по време на Blitzkrieg. Вечерта на 21 май единствените все още действащи урагани бяха тези от AASF, които бяха преместени в базите около Троа. По време на 11-дневните боеве във Франция и над Дюнкерк на 10-21 май 1940 г. пилотите на урагана са заявили 499 убийства и 123 вероятни. Съвременните германски записи, изследвани след войната, приписват 299 самолета на Луфтвафе унищожени и 65 сериозно повредени от бойци на RAF. Когато последните урагани напуснаха Франция, на 21 юни, от 452 -те изтребители на Хоукър, ангажирани по време на Блицкриг, само 66 се върнаха във Великобритания, като 178 бяха изоставени на летищата в Мервил, Абевил, Лил/Секлин и други бази.

Операция "Динамо" 2

По време на операция „Динамо“ (евакуацията от Дюнкерк на британски, френски и белгийски войски, прекъснати от германската армия по време на битката при Дюнкерк), ураганите „Хоукър“ са действали от британски бази. Между 26 май и 3 юни 1940 г. на 14 -те участващи отряда на ураганите се приписват 108 въздушни победи. Общо 27 пилоти на урагани станаха аса по време на операция „Динамо“, ръководена от канадския офицер -пилот У. Л. Уили Макнайт (10 победи) и офицера -пилот Персивал Стенли Търнър (седем победи), които служеха в No.242 ескадрила, съставена предимно от канадски персонал. Загубите са 22 убити пилоти и трима пленени.

На 27 май 1940 г., в една от последните масови срещи на Blitzkrieg, 13 урагана от 501 ескадрила прихващат 24 Heinkel He.111 & rsquos, придружени от 20 Bf.110 & rsquos и по време на последвалата битка, 11 Heinkels са обявени за „убийства“, а други са повредени , с малки щети на ураганите. На следващия ден JG 26 три Gruppen свалят 12 британски изтребители: шест Spitfires над Дюнкерк и шест урагана по крайбрежието на Остенде. На 29 май Луфтвафе I. (J) LG 2 унищожи осем урагана, плюс няколко Morane-Saulnier M.S.406 & rsquos близо до Сейнт Куентин над Дюнкерк.

На 7 юни 1940 г. Едгар Джеймс „Кобър“ Кейн, първият ас на RAF от войната, получи съобщение, че ще се върне в Англия за „отпуск за почивка“ в оперативно обучение. На излизане от летището си той направи импровизиран висш пилотаж и беше убит, когато неговият ураган се разби след завършване на цикъл и опит за някои „надвиснали“ ролки на ниска надморска височина.

Първоначалните ангажименти с Луфтвафе показаха, че ураганът е плътно завъртаща се и стабилна платформа, но витлото с две лопатки на Watts беше очевидно неподходящо. Най -малко един пилот се оплака от това как Heinkel 111 успя да се отдръпне от него в преследване, но по това време Heinkel беше остарял. В началото на войната двигателят работи със стандартен 87 -октанов авиационен дух. От началото на 1940 г. стават налични нарастващи количества 100 -октаново гориво, внесени от САЩ. През февруари 1940 г. ураганите с двигателите Merlin II и Merlin III започнаха да получават модификации, за да позволят допълнително усилване на компресора от 6 psi (41 kPa) за пет минути (въпреки че има сведения за използването му за 30 минути непрекъснато). Допълнителното усилване на компресора, което увеличи мощността на двигателя с близо 250 к.с. (190 кВт), даде на урагана приблизително увеличение на скоростта от 25 км/ч (40 км/ч) до 35 км/ч (56 км/ч), под 15 000 фута (4600) м) надморска височина и значително увеличава скоростта на изкачване на самолета. „Overboost“ или „дърпане на щепсела“, форма на военна аварийна мощ, както се наричаше в по -късните самолети от Втората световна война, беше важна модификация по време на войната, която позволи на урагана да бъде по -конкурентен срещу Bf.109E и да увеличи своя марж превъзходство над Bf.110C, особено на ниска надморска височина. С „аварийното усилване“ на +12 lbf/in 2 (83 kPa), Merlin III успя да генерира 1310 к.с. (977 кВт) на 2700 м 9000 фута.

Лейтенант Иън Глийд от 87 ескадрила пише за ефекта от използването на допълнителен тласък върху урагана, докато преследва Bf 109 на ниска надморска височина на 19 май 1940 г.: По дяволите! Ние & rsquore плоски, както е. Тук върви с цицата. Стрелец - тласък и rsquos изстрелват до 12 паунда скорост & rsquos се увеличава с 30 мили в час. I & rsquom набира сила - 700, 600, 500 ярда. Дайте му взрив. Не, запази огъня си, глупако! Той все още не ви е видял. На Глийд му свършиха боеприпасите, преди да успее да свали BF.109, въпреки че го остави силно повреден и летеше на около 50 фута (15,2 м).

Ураганите, оборудвани с винтове с постоянна скорост Rotol, бяха доставени на ескадрилите на RAF през май 1940 г., като доставките продължиха през битката за Великобритания. след като сред ескадрилите, оборудвани със самолети, разполагащи с по-старото двупозиционно витло на де Хавилленд.

Битката за Великобритания 2

В края на юни 1940 г., след падането на Франция, по -голямата част от 36 бойни ескадрили RAF & rsquos са оборудвани с урагани. Битката за Великобритания официално продължи от 10 юли до 31 октомври 1940 г., но най -тежките битки се проведоха между 8 август и 21 септември. Както Supermarine Spitfire, така и Hurricane са известни с участието си в защитата на Великобритания срещу Luftwaffe като цяло, Spitfire ще прихване германските бойци, оставяйки Hurricanes да се концентрират върху бомбардировачите, но въпреки несъмнените способности на „чистокръвния“ Spitfire, беше ураганът "работен кон", който отбеляза по -голям брой победи на RAF през този период, което представлява 55 процента от 2739 загуби на Германия, според командването на бойците, в сравнение с 42 процента от Spitfires.

Като боец, ураганът имаше някои недостатъци. Той беше по-бавен както от Spitfire I и II, така и от Messerschmitt Bf.109E, а дебелите крила компрометираха ускорението, но можеше да превъзмогне и двата. Въпреки недостатъците в ефективността срещу Bf.109, ураганът все още е в състояние да унищожи немския изтребител, особено на по -ниски височини. Стандартната тактика на Bf.109 & rsquos беше да се опита да се изкачи по -високо от бойците на RAF и да ги „отскочи“ в гмуркане, ураганите биха могли да избегнат такава тактика, като се превърнат в атака или преминават в „гмуркане с тирбушон“, което Bf. 109 & rsquos, с по -ниската си скорост на търкаляне, трудно се противопоставят. Ако Bf.109 беше хванат в кучешки бой, ураганът беше също толкова способен да преодолее Bf.109, колкото Spitfire. В строго преследване Bf.109 може лесно да избегне урагана. През септември 1940 г. по -мощните урагани от серия 1 Mk.IIa започнаха да влизат в експлоатация, макар и в малък брой. Тази версия е била с максимална скорост от 550 км/ч.

Ураганът беше стабилна оръжейна платформа и демонстрира своята здравина, тъй като няколко бяха сериозно повредени, но върнати в базата. Но въпреки че беше здрав и стабилен, конструкцията на Hurricane & rsquos го направи опасно в случай на запалване на самолета, дървените рамки и покритието от плат на задния фюзелаж означаваха, че огънят може да се разпространи лесно през структурата на задния фюзелаж. В допълнение, резервоарът за гравитационно гориво в предния фюзелаж се намира точно пред арматурното табло, без никаква форма на защита за пилота. Много пилоти на урагани бяха сериозно изгорени вследствие на струя пламък, който можеше да изгори през арматурното табло. Това стана толкова притеснително за Хю Даудинг, че той накара Хоукър да модернизира резервоарите на фюзелажа на ураганите с огнеупорен материал, наречен Linatex. Някои пилоти на урагани също смятат, че резервоарите за гориво в крилата, въпреки че са защитени със слой Linatex, са уязвими отзад и се смята, че те, а не резервоарът на фюзелажа, са основният риск от пожар.

Например от 10 юли до 11 август 1940 г. изтребители на RAF стреляха по 114 германски бомбардировача и свалиха 80, като коефициентът на унищожение е 70%. Срещу Bf.109 бойците на RAF атакуваха 70 и свалиха 54 от тях, съотношение 77%. Част от успеха на британските изтребители вероятно се дължи на използването на запалителния рунд de Wilde.

Както и в Spitfire, двигателят Merlin страда от отрицателно изключване, проблем, който не е излекуван до въвеждането на отвора за Miss Shilling & rsquos в началото на 1941 г.

Единствената битка при Великобритания Виктория Крос и единствената, присъдена на член на бойното командване по време на войната, беше присъдена на лейтенант на полет Ерик Николсън от 249 ескадрила в резултат на акция на 16 август 1940 г., когато неговата секция от три урагана беше "отскача" отгоре от бойци Bf.110. И тримата бяха ударени едновременно. Николсън е тежко ранен, а ураганът му е повреден и обхванат от пламъци. Докато се опитваше да напусне пилотската кабина, Николсън забеляза, че един от Bf.110 & rsquos е надхвърлил самолета си. Той се върна в пилотската кабина, която досега беше пламтящ ад, ангажира врага и може би е свалил Bf.110.

Нощни бойци и натрапници 2

След битката за Великобритания, ураганът продължава да служи и през Blitz от 1941 г. е основният едноместен нощен изтребител в бойното командване. F/Lt. Ричард Стивънс претендира за 14 бомбардировача на Луфтвафе, летящи с урагани през 1941 г.

През 1942 г. оръжейният Mk.IIc изпълнява ролята на нощния натрапник над окупирана Европа. F/Lt. Карел Кутелвашер от 1 ескадрила се оказа най -добрият голмайстор, като 15 бомбардировачи от Луфтвафе твърдят, че са свалени.

През 1942 г. също се произвеждат дванадесет нощни изтребителя Hurricane Mk.II.C (NF), оборудвани с пилотиран радар Air Interception Mark VI. След кратко експлоатационно разполагане с № 245 и № 247 ескадрила RAF, по време на които тези самолети се оказаха твърде бавни, за да служат ефективно в Европа, тези самолети бяха изпратени в Индия, за да служат с No 176 ескадрила RAF при отбраната на Калкута. Те са изтеглени от служба в края на декември 1943 г.

Северна Африка 2

Ураганът Mk.II беше прибързано тропичен след влизането на Италия и rsquos във войната през юни 1940 г. Тези самолети първоначално бяха прекарани през Франция по въздух до 80 ескадрила в Египет, за да заменят гладиаторите. Ураганът заяви първото си убийство в Средиземно море на 19 юни 1940 г., когато F/O P.G. Wykeham-Barnes съобщи за сваляне на два Fiat CR.42 & rsquos. Ураганите служеха с няколко ескадрили на Британската общност във военновъздушните сили на пустинята. Те претърпяха големи загуби над Северна Африка след пристигането на варианти Bf.109E и Bf.109F и постепенно бяха заменени в ролята на превъзходство във въздуха от юни 1941 г. от Къртис Томахоукс/Китихоукс. Вариантите на изтребители-бомбардировачи ("Hurribombers") запазиха предимството си в ролята на наземна атака, поради впечатляващото си въоръжение от четири оръдия 20 мм (0,79 инча) и 500 кг бомба. От ноември 1941 г., започвайки в либийската пустиня, той трябваше да се изправи срещу нов страховит противник: новата Regia Aeronautica Macchi C.202 Folgore. Италианският самолет се оказа превъзхождащ изтребителя Hawker. C.202, благодарение на отличната си пъргавина и нов, по -мощен вграден двигател, може да го надмине в кучешки бой.

По време и след петдневния артилерийски бараж в Ел Аламейн, който започна в нощта на 23 октомври 1942 г., шест ескадрили от ураганите, включително версията с 40 мм оръдие „Ураган Mk. превозвачи на войски, 26 купели, 42 оръдия, 200 различни други превозни средства и четири малки сметища за гориво и боеприпаси, летящи 842 самолета със загуба на 11 пилоти. Докато изпълняват ролята на наземна подкрепа, ураганите, базирани в RAF Castel Benito, Триполи, нокаутират шест танка, 13 бронирани превозни средства, 10 камиона, пет полурелса, пистолет и ремарке и безжичен микробус на 10 март 1943 г., без загуби за себе си.

Защита на Малта 2

Ураганът изигра значителна роля в защитата на Малта. Когато Италия влезе във войната на 10 юни 1940 г., противовъздушната отбрана на Малта и rsquos почива на гладиаторите Gloster, които успяват да устоят срещу значително по -голям брой италиански военновъздушни сили през следващите 17 дни. (Според мита, след като първият беше загубен, останалите трима бяха наречени Вяра, Надежда и Милосърдие в действителност, имаше най -малко шест Гладиатори.) Четири урагана се присъединиха към тях в края на юни и заедно се сблъскаха с атаки през юли от 200 вражески самолета, базирани в Сицилия, със загубата на един гладиатор и един ураган. Допълнителни подкрепления пристигнаха на 2 август под формата на още 12 урагана и два Блекбърн скуа.

В продължение на седмици шепа урагани Mk.II, подпомагани от капитана на групата A.B. Уодхол & rsquos, майсторски контролиращ, срещаше, въпреки всички шансове, нарастващото крещендо на фелдмаршал Кеселринг & rsquos безмилостни атаки срещу Гранд Харбър и летищата. Превъзхождани обикновено с 12 или 14 към един, а по -късно - с пристигането на Bf.109F & rsquos в Сицилия - надминавайки, пилотите на малкото стари самолети, чиито наземни екипажи се бореха докрай, за да запазят експлоатацията си, продължиха да атакуват, проправяйки път през германските бойни екрани и нашия флак, за да се затвори с Ju.87 & rsquos и Ju.88 & rsquos, докато се гмуркаха към целите си.

Накрая нарастващият брой британски самолети на острова накара италианците да наемат германски Junkers Ju.87 гмуркащи се бомбардировачи Stuka, за да се опитат да унищожат летищата. И накрая, в опит да преодолее твърдата съпротива, оказвана от тези няколко самолета, Луфтвафе превзема базата на сицилианските летища, само за да установи, че Малта не е лесна мишена. След многобройните атаки на острова през следващите месеци и пристигането на допълнителни 23 урагана в края на април 1941 г. и допълнителна доставка месец по -късно, Луфтвафе напусна Сицилия за руския фронт през юни същата година.

Тъй като Малта беше разположена на все по -важния морски маршрут за снабдяването на Северна Африка, Луфтвафе се върна с отмъщение за второ нападение на острова в началото на 1942 г. Това не беше до март, когато атаката беше на върха си, 15 Spitfires долетяха от превозвача HMS Eagle, за да се присъединят към вече разположените урагани и да засилят отбраната, но много от новите самолети бяха загубени на земята и отново беше ураганът, който понесе тежестта на ранните боеве до допълнителни подкрепления пристигна.

ПВО в Русия 2

Ураганът „Хоукер“ е първият самолет на Съюзническия заем, доставен на СССР с общо 2 952 урагана, които в крайна сметка се превръщат в най-разпространения британски самолет в съветската служба. Съветските пилоти бяха разочаровани от изтребителя Hawker, считайки го за по -нисък от германските и руските самолети.

Ураганите Mk.II изиграха важна роля за противовъздушна отбрана през 1941 г., когато Съветският съюз се оказа застрашен от приближаването на германската армия на широк фронт, простиращ се от Ленинград, Москва и до нефтените находища на юг. Решението на Великобритания и rsquos да помогне на Съветите означава изпращане на доставки по море до далечните северни пристанища и тъй като конвоите ще трябва да плават в обсега на вражеска въздушна атака от Луфтвафе, базирана в съседна Финландия, беше решено да се достави няколко урагана Mk. IIB & rsquos, летящи с No 81 и 134 ескадрили от No 151 Wing RAF, за осигуряване на защита. Двадесет и четири бяха транспортирани на превозвача HMS Argus, пристигнал точно до Мурманск на 28 август 1941 г., и още 15 самолета на борда на търговски кораби. В допълнение към задълженията си по защита на конвоя, самолетът е действал и като ескорт до руски бомбардировачи.

Вражеското внимание към района намалява през октомври, в който момент пилотите на RAF обучават своите съветски колеги да управляват самите урагани. До края на годината ролята на RAF & rsquos приключи, но самолетът остана назад и стана първият от хилядите съюзнически самолети, приети от Съветския съюз. Въпреки че съветските пилоти не бяха всеобщо ентусиазирани от урагана, Герой на Съветския съюз, подполковник Сафанов. обичаше урагана. и бойците на RAF Hurricane Mk.IIB, действащи от съветска земя в защита на Мурманск, унищожиха 15 самолета на Луфтвафе само за една загуба в битка. В някои съветски военни мемоари ураганът Mk.I & rsquos описва много неприятно.

"Съветският" ураган имаше доста недостатъци. На първо място, той беше с 40-50 км/ч (25/31 мили/ч) по-бавен от основния си противник, Bf.109E, на ниска и средна височина и имаше по-бавен темп на изкачване. Месершмит може да надмине урагана поради ниското натоварване на крилата на британския изтребител. Но основният източник на оплаквания беше въоръжението на урагана и rsquos. Често осем или 12 малки калибър картечници не повредиха здравите и силно бронирани немски самолети, следователно съветските наземни екипажи започнаха да отстраняват Браунингс. Запазвайки само четири или шест от 12 -те картечници, две 12,7 -милиметрови Berezin UB & rsquos или две или дори четири 20 -милиметрови оръдия ShVAK бяха заменени, но цялостното представяне се влоши.

Бирма, Цейлон, Сингапур и Холандската Източна Индия 2

След избухването на войната с Япония 51 урагана Mk.II бяха разглобени и изпратени в сандъци в Сингапур, а 24 -те пилоти (много от които ветерани от битката за Великобритания), които бяха прехвърлени в театъра, образуваха ядрото на пет ескадрили. Те пристигнаха на 3 януари 1942 г., когато по времето на малайската кампания съюзническите изтребители в Сингапур, летящи с Брюстър Бъфалос, бяха претоварени. Изтребителите на имперската японска армия и rsquos, особено Nakajima Ki-43, са били подценявани по своите способности, численост и стратегия на своите командири.

Благодарение на усилията на 151-во отделение за поддръжка, 51 урагана бяха сглобени и готови за тестване в рамките на 48 часа, а от тези двадесет и един бяха готови за експлоатация в рамките на три дни. Ураганите бяха оборудвани с обемисти филтри за прах под носа и бяха снабдени с 12, а не с осем картечници. Допълнителното тегло и плъзгането ги накараха да се изкачат бавно и да бъдат маневрени при маневриране на височина, въпреки че бяха по -ефективни убийци на бомбардировачи.

Наскоро пристигналите пилоти бяха сформирани в 232 ескадрила. В допълнение, 488 (NZ) ескадрила, ескадра на Бъфало, превърната в урагани. На 18 януари двете ескадрили са в основата на група 226. 232 ескадрила влезе в експлоатация на 22 януари и претърпя първите загуби и победи за урагана Mk.I в Югоизточна Азия. Между 27 и 30 януари пристигнаха още 48 урагана (Mk.IIA) с самолетоносача HMS Indomitable, от който отлетяха към летища с кодово име P1 и P2, близо до Палембанг, Суматра, Холандска Източна Индия.

Поради неадекватни системи за ранно предупреждение японските въздушни нападения успяха да унищожат 30 урагана на земята в Суматра, повечето от тях в един набег на 7 февруари. След кацането на Япония в Сингапур, на 10 февруари, останките от 232 и 488 ескадрили бяха изтеглени в Палембанг. Японските парашутисти обаче започнаха нашествието на Суматра на 13 февруари. Ураганите унищожиха шест японски транспортни кораба на 14 февруари, но загубиха седем самолета в процеса. На 18 февруари останалите съюзнически самолети и екипаж се преместиха в Ява. По това време от първоначалните 99 останаха само 18 експлоатационни урагана.

След нахлуването на Java някои от пилотите бяха евакуирани по море в Австралия. Един самолет, който не е бил сглобен, е прехвърлен в RAAF, ставайки единственият ураган, който е видял услуга в Австралия, с учебни и други небоеви части.

Когато през април 1942 г. японска оперативна група под командването на адмирал Чуичи Нагумо направи атака в Индийския океан, RAF Hurricanes, базирани на Цейлон, видяха действия срещу силите на Нагумо и rsquos по време на атаките срещу Коломбо на 5 април 1942 г. и пристанището Тринкомали на 9 април 1942 г. .

На 5 април 1942 г. капитан Мицуо Фучида от имперския японски флот, който ръководи атаката срещу Пърл Харбър, нанася удар срещу Колумбо с 53 торпедоносеца Nakajima B5N и 38 гмуркащи се бомбардировача Aichi D3A, придружени от 36 изтребители Mitsubishi A6M Zero. Те бяха противопоставени от 35 урагана Mk.I и IIB & rsquos от 30 и 258 ескадрили, заедно с шест Fairey Fulmars от 803 и 806 ескадрили от въздушното въоръжение на флота.Ураганите се опитват главно да свалят атакуващите бомбардировачи, но са ангажирани силно от ескортиращите нули. Общо 21 урагана бяха свалени (въпреки че два от тях бяха поправими), заедно с четири Fulmars и шест риба меч от 788 военноморска ескадрила на ВМС, които бяха изненадани в полет от набега. Докато RAF твърди, че 18 японски самолета са унищожени, седем вероятно са унищожени и девет повредени, като един самолет е претендиран от Fulmar и пет от зенитен огън. Това се сравнява с действителните японски загуби от една нула и шест D3A & rsquos, като са повредени още седем D3A & rsquos, пет B5N & rsquos и три нули.

На 9 април 1942 г. японската оперативна група изпрати 91 B5N & rsquos, ескортирани от 41 нули срещу пристанището Trincomalee и близкото летище China Bay. Общо 16 урагана се противопоставиха на нападението, от които осем бяха загубени с още три повредени. Те твърдят, че осем японски самолета са унищожени с още четири вероятно разрушени и поне пет повредени, с реални японски загуби: три A6M & rsquos и два B5N & rsquos, с още 10 B5N & rsquos повредени.

Епилог 2

Битките за Аракан през 1943 г. представляват последната мащабна употреба на урагана като чист дневен боец. Но те все още бяха използвани в ролята на изтребител-бомбардировач в Бирмата до края на войната и понякога бяха хванати и във въздушен бой. Например, на 15 февруари 1944 г. Flg Off Jagadish Chandra Verma от No 6 Sqdn на ВВС на Индия свали японския Оскар Ki-43: това беше единствената победа на IAF във войната. Ураганът остава в експлоатация като изтребител-бомбардировач над Балканите и у дома, където се използва главно за задачи от втора линия и от време на време лети от ас пилоти. Например, в средата на 1944 г. асо Sqdn Leader & rsquoJas & rsquo Storrar лети с No 1687 Hurricane, за да достави приоритетна поща на съюзническите армии във Франция по време на инвазията в Нормандия.

Операции на самолетоносачи 2

Sea Hurricane влезе в експлоатация в средата на 1941 г. и отбеляза първото си убийство, докато действаше от HMS Furious на 31 юли 1941 г. През следващите три години флотските въздушни армейски морски урагани трябваше да заемат видно място, докато оперират от самолетоносачите на Royal Navy. Морският ураган отбеляза впечатляващо съотношение убийства и загуби, главно докато защитаваше конвоите на Малта и работеше от ескортни превозвачи в Атлантическия океан. Като пример, на 26 май 1944 г., Royal Navy Sea Hurricanes, работещи от ескортния превозвач HMS Nairana, заявиха унищожаването на три разузнавателни самолета Ju.290 по време на отбраната на конвой.

Ураганни аса 2

Най -резултатен пилот на урагана беше ръководителят на ескадрила Мармадюк Томас Сейнт Джон "Пат" Патъл, DFC & amp Bar, с 35 победи на изтребителя на Хоукър (от 50 и две споделени), служещи с No 80 и 33 ескадрили. Всичките му убийства на урагана са постигнати над Гърция през 1941 г. Той е свален и убит в битката при Атина. Командирът на крилото Франк Реджиналд Кери спечели 28 въздушни победи, докато летеше с урагани през 1939-43 г., а ръководителят на ескадрилата Уилям "Чери" Вале DFC и Бар, AFC общо 20 убийства (от 30) в Гърция и Сирия с № 80 Sqdn. Чешкият пилот лейтенант Карел М. Кутелвашер постигна всичките си 18 въздушни победи с урагана, най -вече като нощен изтребител „Натрапник“ с номер 1 Sqdn. Пилот офицер V.C. Уудуърд (33 и 213 ескадрили) беше друг най-добър асо с 14 (от 18) плюс три споделени, докато лейтенант Ричард П. Стивънс претендира за всичките си 14,5 вражески самолета, летящи с урагана. Ричард Дики Корк беше водещият ас на флота с въздушни оръжия за морски ураган с девет унищожени, две споделени, една вероятна, четири повредени и седем унищожени на земята. Чешкият пилот Йозеф Франти и Скаронек, летящ с 303 полска ескадрила, свали най-малко 17 вражески самолета над Югоизточна Англия през септември-октомври 1940 г.

Варианти 2

  • Ураган Mk.I: Първа серийна версия, с покрити с плат крила, дървено двулопастно витло с фиксирана стъпка, задвижвано от двигателите Rolls-Royce Merlin Mk.II или III с мощност 1030 к.с. (768 kW) и въоръжено с осем. 303 инча (7,7 мм) Браунинг картечници. Произвежда се между 1937 и 1939 г.
  • Hurricane Mk.I (преработен): Ревизирана серия Hurricane Mk.I, построена с метален витло с постоянна скорост на De Havilland или Rotol, покрити с метал крила, броня и други подобрения. През 1939 г. RAF са приели около 500 от този по -късен дизайн, за да образуват гръбнака на изтребителните ескадрили.
  • Ураган Mk.IIA Серия 1: Ураганът Mk.I, задвижван от подобрения двигател Merlin XX. Този нов двигател използва смес от 30 % гликол и 70 % вода. Чистият гликол е запалим, така че не само новата смес беше по -безопасна, но и двигателят работеше с охладител с приблизително 70 ° C, което даде по -дълъг живот на двигателя и по -голяма надеждност. Новият двигател беше по -дълъг от по -ранния Merlin и затова ураганът спечели 4,5 -инчов "щепсел" пред пилотската кабина, което направи самолета малко по -стабилен поради лекото изместване напред в центъра на тежестта. За пръв път лети на 11 юни 1940 г. и постъпва на ескадрилна служба през септември 1940 г.
  • Ураган Mk.IIB (Ураган Mk.IIA Серия 2): Ураганът Mk.II B е снабден със стелажи, позволяващи им да носят две бомби от 250 lb или две 500 lb. Това понижи максималната скорост на урагана до 304 мили/ч (484 км/ч), но до този момент не бяха необичайни смесените движения на ураганите, защитени от изтребителния екран. Същите стелажи биха позволили на урагана да превозва два резервоара с капацитет 45 галона (205 л) вместо бомбите, което удвоява натоварването с гориво на урагана и rsquos.
  • Ураган Mk.IIA Серия 2: Оборудван с нови и малко по -дълги въртящи се въртящи винтове и ново монтиране на крило 12 и 7,7 мм. Браунинг картечници. Първите самолети са построени през октомври 1940 г. и са преименувани на Mark IIB през април 1941 г.
  • Ураган Mk.IIB Trop .: За използване в Северна Африка ураганът Hawker Mk.IIB (и други варианти) бяха тропизирани. Те бяха оборудвани с филтри за прах от двигатели Vokes и Rolls Royce, а пилотите получиха комплект за оцеляване в пустинята, включително бутилка вода зад пилотската кабина.
  • Ураган Mk.IIC (Ураган Mk.IIA Серия 2): Ураганът Mk.IIA Серия 1, оборудван с нова и малко по -дълга въртяща се перка и ново крило, монтиращо четири 20 мм (.79 инча) Hispano Mk.II оръдия. Ураганът Mk.IIA Серия 2 стана Mk.IIC през юни 1941 г., използвайки леко модифицирано крило. Новите крила включват и твърда точка за бомба от 500 кг (230 кг) или 250 кг (110 кг), а по -късно през 1941 г. и резервоари за гориво. По това време производителността беше по-ниска от най-новите германски изтребители, а ураганът премина в ролята на наземна атака, понякога наричана Hurribomber. Марката служи и като нощен боец ​​и натрапник. Hurricane Mk.IID Hurricane Mk.IIB преобразуване, въоръжено с две 40 мм (1,57 инча) AT оръдия в шушулка под всяко крило и по един картечница Браунинг във всяко крило, заредени с трасери за целите. Първият самолет излетя на 18 септември 1941 г., а доставките започнаха през 1942 г. Серийно построеният самолет имаше допълнителна броня за пилота, радиатора и двигателя и беше въоръжен с пистолет Rolls-Royce с 12 патрона, по-късно променен на 40 мм (1,57 в ) Пистолет Vickers S с 15 патрона. Външните приставки на крилото бяха подсилени, така че 4-g можеше да се изтегли при тегло от 8 840 фунта (3 874 кг). Теглото на оръжията и броневата защита повлияха незначително на работата на самолета и rsquos. Тези урагани бяха наречени „Отварящи летящи консерви“, може би игра на логото на 6 -та ескадрила & rsquos, което лети с урагана през 1941 г.
  • Ураганът Mk.IIE: Друга модификация на крилото беше въведена в Mk.IIE, но промените станаха достатъчно мащабни, че той беше преименуван на Mk.IV, след като бяха доставени първите 250.
  • Ураганът Mk. T.IIC: Двуместна тренировъчна версия на Mk. IIC. Само два самолета са построени за ВВС на Персия.
  • Hurricane Mk.III: Версия на Hurricane Mk.II, задвижвана от двигател на Mercard, построен от Packard, с намерение да осигури доставки на британски двигатели за други дизайни. По времето, когато производството е трябвало да започне, производството на Merlin се е увеличило до степен, в която идеята е изоставена.
  • Ураганът Mk.IV: Последната голяма промяна в урагана беше въвеждането на „универсалното крило“, единна конструкция, която може да монтира две бомби от 250 или 500 фунта (110 или 230 кг), две 40 мм (1,57 инча) Vickers S оръжия, резервоари или осем ракети RP-3 "60 фунта" RP-3. Два .303 в Браунингс бяха монтирани за подпомагане на прицелването на по -тежкото въоръжение. Новият дизайн включва и подобрените двигатели Merlin 24 или 27 с мощност 1620 к.с. (1208 кВт), оборудвани с прахови филтри за пустинни операции. Merlin 27 имаше преработена маслена система, която беше по-подходяща за операции в тропиците и която беше оценена на малко по-малка надморска височина в съответствие с новата роля на Hurricane & rsquos като боец ​​с близка подкрепа. Радиаторът беше по -дълбок и брониран. Около двигателя е монтирана и допълнителна броня.
  • Ураганът Mk.V: Последният вариант, който ще бъде произведен. Построени са само три и никога не са достигнали производство. Той е задвижван от усилен двигател Merlin 32, който дава 1700 к.с. на ниско ниво и е предназначен за специален штурмовик за използване в Бирма. И трите прототипа имаха четирилопастни витла. Скоростта беше 325 мили/ч (525 км/ч) на 500 фута, което е сравнимо с урагана Mk.I, въпреки че е един и половина пъти по -тежък.
  • Ураганът Mk.X: вариант, построен от Канада. Едноместен изтребител и изтребител-бомбардировач. Задвижван от 1300 к.с. (969 кВт) Packard Merlin 28. Осем 7,7 мм картечници, монтирани в крилата. Общо са построени 490.
  • Ураганът Mk.XI: Канадски вариант. Са построени 150 броя.
  • Ураганът Mk.XII: вариант, построен от Канада. Едноместен изтребител и изтребител-бомбардировач. Задвижван от 1300 к.с. (969 кВт) Packard Merlin 29. Първоначално въоръжен с 12 картечници с размери 7,7 мм, но по -късно това е променено на четири оръдия от 20 мм (0,79 инча).
  • Ураганът Mk.XIIA: Канадски вариант. Едноместен изтребител и изтребител-бомбардировач. Задвижван от Packard Merlin 29 с мощност 1300 к.с. (969 кВт), въоръжен с осем картечници с размери 730 мм.
  • Sea Hurricane Mk.IA: Морският ураган Mk.IA е ураган Mk.I, модифициран от General Aircraft Limited. Тези преобразувания наброяват приблизително 250 самолета. Те са модифицирани, за да бъдат превозвани от CAM кораби (въоръжен търговец с катапулт), чиито кораби и rsquo екипажи са търговски морски пехотинци и чиито урагани са екипирани и обслужвани от персонала на RAF, или изтребителни катапултни кораби, които са военноморски спомагателни кораби, екипирани от военноморски персонал и самолети, управлявани от въздушното оръжие на флота. Тези кораби бяха оборудвани с катапулт за изстрелване на самолет, но без съоръжения за възстановяването им. Следователно, ако самолетът не беше в обсега на сухопътна база, пилотите бяха принудени да избягат или да се откажат. И двата варианта имаха своите проблеми - винаги имаше шанс да се удари част от фюзелажа при спасяването и редица пилоти бяха убити по този начин. Изхвърлянето на урагана Mk.I в морето изискваше умения, тъй като корпусът на радиатора действаше като водна спирачка, хвърляйки носа на изтребителя надолу, когато удари водата, като същевременно действаше като много ефективна лъжичка, помагайки за наводняването на урагана, така че беше препоръчително бързо излизане, преди самолетът да потъне. След това пилотът трябваше да бъде вдигнат от кораба. Повече от 80 модификации бяха необходими, за да се превърне ураган Mk.I в морски ураган, включително нови радиостанции, за да съответстват на тези, използвани от въздушното оръжие на флота, и нови инструменти за четене във възли, а не мили в час. Те бяха неофициално известни като „урагани“. По-голямата част от модифицирания самолет е претърпял износване, служещо с ескадрили на първа линия, до такава степен, че поне един пример, използван по време на изпитанията, се разпада под напрежението от изстрелване на катапулт. CAM Sea Hurricanes бяха изстреляни оперативно осем пъти и Hurricanes свалиха шест вражески самолета за загубата на един убит пилот на урагана. Първото убийство на морския ураган Mk.IA е кондор FW.200C, свален на 2 август 1941 г.
  • Sea Hurricane Mk.IB: Версия на урагана Mk.I, оборудвана с катапултни макари плюс кука за спиране. [93] От юли 1941 г. те оперираха от HMS Furious, а от октомври 1941 г. бяха използвани на самолетоносача Merchant (кораби MAC), които бяха големи товарни кораби с монтирана пилотска палуба, позволяващи изстрелване и възстановяване на самолети. Общо са преобразувани 340 самолета. Първото убийство на Sea Hurricane Mk.IB се случи на 31 юли 1941 г., когато Sea Hurricanes от 880 ескадрила FAA, работеща от HMS Furious, свали летяща лодка Do.18.
  • Sea Hurricane Mk. От февруари 1942 г. са преобразувани 400 самолета. Морският ураган Mk.IC, използван по време на операцията на пиедестал, е с модифицирани двигатели Merlin III, за да приеме 16 lb тласък, и може да генерира повече от 1400 к.с. на ниска надморска височина. Лейтенант Р. Дж. Корк е кредитиран с пет убийства, докато е летял с морски ураган Mk.IC по време на операция „Пиедестал“.
  • Sea Hurricane Mk.IIC: Версията на урагана Mk.IIC, оборудвана с военноморско радиооборудване 400 самолета бяха преобразувани и използвани на превозвачи на флота. Двигателят Merlin XX на Sea Hurricane генерира 1460 к.с. при 6 250 фута и 1435 к.с. при 11 000 фута. Максималната скорост беше 322 мили в час на 13 500 фута и 342 мили в час на 22 000 фута.
  • Морски ураган Mk.XIIA: Ураганът Mk.XIIA, построен от Канада, преобразуван в морски урагани. Hillson F.40 (известен още като F.H.40) Пълномащабна версия на биплан/моноплан Hills & amp Son Bi-mono с плъзгащи се крила, използващ Hawker Hurricane Mk.I се върна от Канада като RCAF ser no 321 (RAF сериен L1884). Такси и полетни изпитания, проведени в RAF Sealand през май 1943 г. и в експерименталната база за самолети и въоръжения, Boscombe Down от септември 1943 г. Горното крило не беше пуснато в полет преди програмата да бъде прекратена поради лошо изпълнение.
  • Снимка на урагана: В Египет сервизното депо в Хелиополис преобразува няколко урагана за ролята. Първите три са преобразувани през януари 1941 г. Две носят чифт камери F24 с 8 -инчови обективи за фокусно разстояние. Третият носеше един вертикален и два коси F24 & rsquos с 14 -инчови лещи с фокусно разстояние, монтирани в задния фюзелаж, близо до задния ръб на крилото, а над лещите в задната част на корпуса на радиатора беше изграден обтекател. Още пет урагана са модифицирани през март 1941 г., докато два са преобразувани по подобен начин в Малта през април 1941 г. През октомври 1941 г. партида от шест урагана Mk.II е преобразувана в статус PR.Mk.II и последна партида, за която се смята, че be от 12 самолета, е преобразуван в края на 1941 г. PR Mark II се казва, че е способен на малко над 350 mph (563 km/h) и е бил в състояние да достигне 38,000 ft (11,600 m).
  • Ураган Tac R: За изпълнението на задълженията по -близо до фронтовите линии някои урагани бяха преобразувани в самолети за тактическо разузнаване (Tac R). Допълнително радио е монтирано за връзка със сухопътните войски, които са били в по -добра позиция да управляват урагана. Някои самолети Hurricane Tac R също имаха вертикална камера, монтирана в задния фюзелаж, така че за компенсиране на допълнителното тегло или едно или две Браунинг или две оръдия ще бъдат пропуснати. Външно тези самолети се различаваха само по липсващото въоръжение.

Оператори 3

Поради своята здрава конструкция и лекота на поддръжка, ураганът „Хоукър“ се радва на дълъг експлоатационен живот във всички театри на войната, управляван както от Оста, така и от съюзниците. Той служи във военновъздушните сили на много страни, някои „неволно“, както в случая с ураганите, които или кацнаха случайно, или кацнаха насилствено в неутрални страни.

  • Аржентина: Fuerza Aerea Аржентина
  • Австралия: Кралски австралийски военновъздушни сили
  • Белгия: ВВС на Белгия
  • Канада: ВВС на Канада
  • Чехословакия: ВВС на Чехословакия на изгнание във Великобритания
  • Египет: Кралските египетски ВВС
  • Финландия: Финландски ВВС
  • Безплатна Франция: Безплатни френски военновъздушни сили Безплатна френска военноморска въздушна служба
  • Германия: Луфтвафе управлява някои заловени урагани с цел обучение и образование.
  • Гърция: Royal Hellenic Air Force
  • Индия: Кралски индийски ВВС
  • Иран: Императорски ирански ВВС
  • Ирландия: Irish Air Corps
  • Италия: Regia Aeronautica
  • Япония: ВВС на императорската японска армия
  • Холандия: Royal Netherlands East Indies Army Air Force
  • Нова Зеландия: Кралските ВВС на Нова Зеландия
  • Норвегия: Кралски норвежки ВВС
  • Полша: Полските военновъздушни сили в изгнание във Великобритания
  • Португалия: Arma de Aeronautica
  • Румъния: Кралски румънски ВВС
  • Южна Африка: ВВС на Южна Африка
  • Съветски съюз: Съветска военноморска авиация Съветските военновъздушни сили
  • Турция 5


12 август, сряда

Събитията на този ден ще направят Пиедестала най -силно противопоставеният конвой от войната в Средиземноморието.

По -късно вицеадмирал Сифрет ще напише:

„През целия ден силите бяха под непрекъснато наблюдение от самолети, които бяха защитени, все по -силно, от изтребители. През деня силите бяха подложени на три много тежки въздушни атаки, докато Force X, след раздялата на рота, беше нападнат в здрач от бомбардировачи и торпедоносни бомбардировачи. През деня нашите изтребители, макар и често многократно превъзхождащи, продължиха великолепната си работа както в отчитането на наближаващите набези, така и в свалянето на вражески самолети. Успехът присъства и на нашите [зенитни] оръдия, макар и повече от възпиращия им ефект, отколкото от точността на стрелбата им. ”

Решителността на Оста не се съмняваше.

Съюзниците бяха прихванали съобщение от Райхсмаршал Херман Гьоринг. В него той заявява, че X Fliegerkorps и II Fliegerkorps:

„Няма да има предвид друга мисъл, освен унищожаването на британския конвой ... Унищожаването на този конвой е от решаващо значение“.

Прихващанията от разузнаването ще покажат, че германците вече са знаели, че HMS Родни и Нелсън са част от прикриващите сили. Те обаче бяха сбъркали един от превозвачите с клас USS Yorktown. Те изброяват числеността на постоянния въздушен патрул на превозвача като 10 до 16 самолета.

Гьоринг ще повтори, че основните цели трябва да бъдат превозвачите и превозите.

Нощта беше безлунна, правейки въздушното и морското наблюдение на конвоя практически невъзможно. Към зората Пиедесталът беше на ръба на бойци, базирани извън Сардиния. Корабите се затвориха на станциите за действие в 0520.

Германски и италиански разузнавателни самолети се извиха във въздуха в зори. Ju88D осъществи първия контакт в 0620 и зае засенчваща позиция.

Първият от изтребителите на флота - два „Морски урагана“ и два „Фулмара“ - бяха отлетени, за да ги прихванат, когато слънцето изгря в 0630 ч.

Вицеадмирал Сифрет би отбелязал:

"Имаше няколко момента, в които не се съобщаваше нито за самолети, подводници, торпеда, нито за асдичен контакт."

В 0710 стартира първият постоянен патрул от 12 бойци от HMS Indomitable and Victorious. Целта беше да се поддържат дузина прехващачи във въздуха през цялото време.

Четиринадесет прихващания бяха направени. Само две доведоха до годежи.Единият беше успешен: Скоро след 0700, Fulmars от 884 ескадрила изстреляха Cant Z1007 в пламъци.

Долу и на палубата авиомеханиците работеха яростно, за да ремонтират и подготвят машините си за това, което знаеха, че ще бъде решаващ ден.

Морски урагани летят в формация.

0915 Атака 2

Първата пълна атака е открита около 0907 г., когато формация на високо ниво от около 19 LG1 Ju88s ескортирана от 16 1/JG77 Bf109s. Германците се появиха на радара на разстояние 65 мили. Контролерите на изтребители насочиха въздушния патрул да прихване 24 бомбардировача Ju88 от I и II/LG1 на около 25 мили от конвоя.

Белите и червените участъци на морските урагани от 800 -та ескадрила на Indomitable трябваше да бъдат първите, които ще прихванат на 18 000 фута, докато са на около 25 мили от флота. Черните и сините секции на 880 ескадрила трябваше да осигурят резервно копие. Победоносно прехвърли три урагана и четири Фулмара, които се издигнаха във въздуха точно с развитието на атаката.

Лейтенант Бил Бруен от ескадрила 800 на Червената секция заяви едно от LG1 Ju88s - петото му убийство. Той щеше да бъде само първият асо за деня.

Лейтенант Уилям „Лос“ Мартин в „Белият“ на 800 ескадрила е на второ място. Той би искал едно като убийство и „дял“ в друго, което той е запалил. Неговият крилат го довърши.

Морският ураган на Мартин беше ударен от отбранителен огън и беше принуден да направи аварийно кацане на борда на „Неукротим“.

Изтребителите на 1/JG77, придружаващи удара на Ju88, бяха нещо изненадващо за пилотите на флота Air Arm, тъй като им беше казано да не очакват изтребители от Сардиния.

Три морски урагана от 885 ескадрила съобщиха, че са ангажирани от бойци. Единият е повреден, преди да избяга. Друг пилот е изчезнал, предполага се, че е свален.

Пилот на 800 ескадрила, който беше изтръгнат от морето от HMS Pathfinder, също каза, че е бил свален от бойци.

Синята секция 880 ескадрила не съобщи за загуби и заяви, че не е виждала изтребители.

Няколко самолета обаче бяха повредени от защитен огън от бомбардировачите.

Червената четворка загуби част от двигателя си, обвивайки се в отбранителен огън на Ju88. Той се върна безопасно към своя превозвач.

Офицер на палубата наблюдава полетни дейности с конвой на пиедестал във фонов режим.

Корк, водещ полет на 880 ескадрилни урагани, по -късно описа годежа:

„Небето на пръв поглед изглеждаше изпълнено със самолети. Врагът се държеше здраво и нашите бойци щракнаха по петите, принуждавайки ги да пробият във всички посоки. Един Junkers се обърна от основната група и аз поведох секцията си надолу към нея. Бях доста напред и стрелях, когато изпълни погледа ми. От крилата му се изля дим и той изчезна под мен в морето. Няколко минути по -късно видях друг Ju88 с ъгъла на окото си, който се насочваше по крайбрежието на Северна Африка, затова тръгнах сам в преследване. На 1000 фута попаднах в обсега и стрелях. Сякаш се клатушкаше във въздуха, след това падна в морето с голямо пръскане.

Осем Ju88 са били свалени от бойци и още двама от екрана на разрушителя.

Германските рекорди посочват шестима като свалени и още двама загубени над Сардиния от „приятелски огън“. Германски изтребители твърдят, че са убили четири морски урагана, макар че британците записват само двете загуби.

Наблюдатели във въздуха и във флота видяха много от Ju88 да изхвърлят бомбите си при атака. Само четирима си пробиха път през екрана на изтребителя, за да бомбардират конвоя. Те не отбелязаха попадения.

Малко след тази атака два Fulmars от 884 ескадрила - под ръководството на бойните контролери на HMS Victorious - изненадаха сенчеста SM79 и я свалиха.

Германците се върнаха в базите си, твърдейки, че са потопили превозвач и два търговски кораба. Но когато се върнаха, двама бяха свалени от италиански бойци, които ги сбъркаха, че мародерстваха Beaufighters от Малта.

Италианските подводници се опитаха да се изкарат на огнева позиция, тъй като бомбардировачите притиснаха атаката си. FAA Albacores и Coastal Command Sunderlands заедно с Destroyers Laforey, Fury и Foresight принудиха лодките да навлязат дълбоко.

Екипажът на палубата позиционира несгъваем Sea Hurricane на големия преден асансьор на HMS INDOMITABLE. Те трябваше да бъдат наклонени странично върху ролки, за да ги подредят в хангара.

1215-13: 45 Атака 3

Късно тази сутрин на силите на Оста беше издадена нова заповед: При никакви обстоятелства не трябваше да атакуват повредени или разпръснати кораби. Трябваше да се изразходват всички усилия за унищожаване или осакатяване на онези, които все още имат шанс да стигнат до Малта.

Малко преди обяд радарите за въздушно предупреждение на HMS Indomitable, Victorious, Sirius, Нигерия и Кайро започнаха да се пълнят с контакти.

Конвоят беше само на 70 мили южно от Сардиния.

Повече от 70 германски и италиански бомбардировачи бяха във въздуха с тежък ескорт от изтребители - някои сметки посочват до 40. Опитите на Оста да координира удара бързо се разпаднаха. Поради различни комуникационни, механични и навигационни трудности, германският и италианският самолет се приближиха в четири вълни, разпределени за период от 90 минути.

Постоянният въздушен патрул на пиедестала се състоеше от четири морски урагана от ескадрила „Зелена секция“ 800, ръководена от лейтенант Рудърт Брабнер на 20 000 фута, оранжева секция 806 ескадрила от четири матрици под командването на лейтенант „Небрежен“ Джонстон и два Фулмара от HMS Victorious 884 ескадрила под олово на CO “Buster” Hallet на 10 000 фута.

Сметка на офицер
Изпратете ги победоносно

Ескадрилата в режим на готовност беше разположена на палубата, със самолетите въоръжени, с гориво и плаване, а пилотите в пилотските си кабинки гледаха нагоре и може би дъвчеха бисквити.
Мъже стояха до ремъците, които закрепваха върховете на крилата на самолета - други лежаха до човките си, а още повече мъже седяха на върха на стартерните си двигатели.
Офицерите на пилотската кабина се заиграха със знамената си, а командир Летящ се грижеше за микрофона на пилотската кабина. Във въздуха се усещаше напрежение, очакване и чакане, всички в очакване на онези жизненоважни 17 секунди, които щяха да последват призива на Боцманския приятел „Бойците са готови“.
Лудата борба за сваляне на самолета и след това на осемнадесетата секунда трябва да види кораба, който се връща на своята станция с нейните изтребители, безопасно пренесени над морето.

800 -та ескадрила на червената секция на лейтенант Бруен беше кодирана от Indomitable, тъй като нападателите бяха открити от радари. Победителят последва примера, като разбърка още четири Fulmars от 809 ескадрила и четири морски урагана от 885 ескадрила.

HMS Indomitable продължава да подготвя допълнителни бойци - зарежда ги с гориво и ги въоръжава на палубата - дори когато атаката се разгръща.

В 1211 външният пикет на британските разрушители - воден от HMS Ashanti - откри огън по приближаващия се самолет.

12 август: Въздушни атаки: Италианска снимка на атакувания конвой. Вдясно от снимката е италиански торпеден бомбардировач SM.79.

Планът за атака на оста звучеше ефективно: 10 SM84 ще използват нови кръгови торпеда, за да разбият конвоя на ескорта, докато ескортирането на италиански изтребители и бомбардировачи ще отвори дупка в защитния изтребител. Това би позволило на 43 торпедни бомбардировача SM79 и SM84 да се приближат на ниски нива, докато 37 Ju88 ще направят плитки гмуркания - допълнително обърквайки защитниците. Непосредствено след това изтребителите Re2001 ще извършат специална оръжийна атака срещу един от носителите, докато радиоуправляемият SM79 - пълен с експлозиви - ще се разбие в другия.

Предизвикателството беше координацията и времето.

Първа вълна: Италианците са на първо място с 10 бомбардировача S84 от 28 Gruppe 32 Stormo и осем биплан бомбардировачи Cr42. Четиринадесет Mc202 осигуриха ескорт.

Тези S84 носеха ново секретно оръжие: 350 кг, 50 см електрически торпеда Motobomba FF, наречени „Mad Bombs“. 120 -килограмовата бойна глава е пусната с парашут и е проектирана да кръжи във все по -голям радиус при 40 километра за между 15 и 20 минути.

Двама CAP Fulmars забелязаха три големи формирования, приближаващи се към флота. Те се сблъскаха челно, когато атентаторите изпуснаха „лудите си бомби“ с парашут.

Оръжието се оказа неуспешно.

Британските кораби, сбъркали новото оръжие с въздушни мини, успяха да ги избегнат, като направиха спешен - но дисциплиниран - завой на 45 градуса.

Фулмарите щяха да гонят тези бомбардировачи, когато се насочваха към дома си. Съобщава се, че трима са се потопили в океана в пламъци. Твърди се, че четвърти е видял дим.

Убийствата бяха приписани на 884s CO „Buster“ Hallett - вторият ас на FAA за деня - и лейтенант Франк Пенингтън. Пенингтън беше принуден да се върне към Victorious, след като беше повреден от отбранителен огън.

HMS Родни твърди, че е свалил бомбардировач в 1217.

Два зенитни крайцера се присъединяват към един от бронираните превозвачи, вероятно ПОБЕДЕН, при полагането на отбранителен бараж.

Втора вълна: Пет минути след първия удар се разви по -голяма атака. Този път около 40 торпедни бомбардировача трябваше да се приближат едновременно от две посоки. На едната страна бяха разпределени девет S79 и 10 S84, обхванати от 14 Re2001s. От другата страна трябваше да бъдат 21 S79 с 12 Re2001s. Но тази атака също изпитва трудности, тъй като и бомбардировачите, и бойните части страдат от недостиг на механика.

Прибързаното разполагане в Сардиния си взе своето. Ескадрилите излетяха с 15 минути закъснение, оставяйки след себе си почти една четвърт от силите си.

Изтребителите на флота се справиха с елементите на италианската формация много преди тя да достигне конвоя, като ефективно попречи на повечето SM84 да извършат своите атаки.

Независимо от това, много торпедни бомбардировачи се движеха директно към търговските кораби в основата на насилствено маневриращия конвой и се втурнаха с глава в тежък зенитен бараж-включително 16-инчовите оръдия на HMS Нелсън и Родни. Тези снаряди бяха изстреляни по ниско траектории както с близост, така и с контактни предпазители. Водните стени, изхвърлени от тези снаряди, се надяваха да бъдат възпиращо средство за торпедоносците.

Тези, които се приближиха достатъчно, за да изпуснат торпедата си, не успяха да ударят нищо. Повечето бяха избягали пред зенитния огън и изхвърлиха оръжията си извън ефективния обсег.

Няколко торпедни бомбардировача се откъснаха към Нелсън, но отново свалиха товара си, преди линейният кораб да е в сигурен обхват.

Снимка от борда на HMS VICTORIOUS показва пръчка от бомби, падащи в близост до търговски кораб, вляво, докато небето е изпълнено с пръски.

Зелената секция на ОСП е изпълнила челен полет на Re2001. В последвалата битка беше обърнат морски ураган.

Един от оцелелите пилоти на HMS Eagle Sea Hurricane също направи Ace. Брабнер от 801 ескадрила твърди, че е свалил SM79 и SM84 в атака заедно с Martston на Джонстън. Първоначално изброени като вероятни, по -късно те бяха модернизирани до убийства. Това потвърди мястото на народния представител в рекордите.

Пилотът на Martlet II подпоручик Джон Кочинг от 806 ескадрила твърди, че е подпалил S79. Това по -късно беше подобрено до убийство.

Червената секция на 800 ескадрила от лейтенант Бруен пристигна късно в битката, но той успя да поиска SM79 и дял в SM84.

Последното действие срещу тази вълна беше от Фулмарите. Един нападна S79, който според него беше унищожен, когато влезе в барагата на АА на флота. Друг Фулмар беше принуден да се измъкне на морското равнище, като двама италиански изтребители бяха близо до опашката му

Морски ураган Hawker от 885 ескадрила, въздушна ръка на флота, прелитащ над пилотската кабина на HMS VICTORIOUS преди кацане след летателни учения.

Трета вълна: Следващите пристигнаха германците. Беше късно.

Германските Ju88 от KG54 и KG77 от Катания и Комизо в Сицилия успешно се присъединиха с техния ескорт Me109. 37 -те бомбардировачи и 21 изтребители се срещнаха над Елмас, Сардиния. Но германците също имаха доста проблеми: пет бомбардировача прекратиха мисията си поради механични повреди.

Повечето успяха да избегнат набързо пренасочени Фулмарите и Ураганите, за да ги прихванат. Въпреки това, шепа бяха принудени да изхвърлят бомбите си, за да избягат. Летящи на малки групи между 10 000 фута и 15 000 фута, останалите Ju88 бяха прекалено високи и бързи за бойците на FAA, които се стремяха да възвърнат патрулните си височини, след като ангажираха италианците.

Следвайки заповедите им да тръгнат след търговските кораби, Ju88 успяха да повредят Deucaulion в 1318 г. Тя беше ударена от една бомба, която не успя да експлодира, и почти пропусната от други две. Товарният прекъсна електрозахранването и спря. В крайна сметка тя започна отново в 10kts и беше наредено да продължи по северноафриканския бряг с разрушителя HMS Bramham в подкрепа.

HMS Родни съобщи за почти пропускане около 1230 г. Тя отново беше разтърсена, когато Нелсън и Кайро бяха разпръснати.

Лейтенант R „Sloppy“ Johnson, CO от 806 ескадрила, беше загубен по време на тази атака. Той съобщи по безжичен път, че е нападнал Ju88 и го е изпратил да се върти в морето.

Джонсън съобщи, че е бил ранен по време на годежа. Неговият борещ се Martlet направи своя подход към HMS Indomitable твърде бърз, без клапи. Куката на ареста е уловила жица, но е изтръгната от фюзелажа. Малкият боец ​​се заплете отстрани на носача и Джонсън беше видян как се мъчи да избяга. Но Мартлетът се преобърна в морето и взе Джонсън със себе си.

11 август: Загубата на HMS EAGLE и първите въздушни атаки: Общ изглед на конвоя под въздушна атака, показващ интензивния зенитен бараж, издигнат от придружителите. Линейният кораб HMS RODNEY е отляво, а крайцерът HMS MANCHESTER отдясно.

Четвърта вълна: Третата вълна от италианци - четвъртата, пред която е изправен обсаденият британски флот - беше отдел за специални операции. Две модифицирани Re2001 - боядисани в подобни цветове на FAA Sea Hurricanes - се присъединиха към модела на задържане на бойци, подготвящи се да кацнат на своите превозвачи.

Тези Re2001s трябваше да носят експериментална 630 кг ниско надморска бронебойна бомба. Оръжията обаче не бяха подготвени достатъчно бързо. Изтребителите тръгнаха на мисията си, носейки вместо това противопехотни бомби. Надяваше се, че те могат да причинят хаос сред операционните екипи на пилотската кабина.

Първоначално планът се разви добре. Два морски урагана са кацнали на Victorious в 1325 г. Вижда се, че още три са в задържане.

Само един беше морски ураган.

Два от самолета внезапно се обърнаха и се гмурнаха към HMS Victorious в 1345.

Приближаващите се изтребители се изравниха на около две мили от кърмата на Викториус и избухнаха с рев към пилотската кабина.

Изненадата беше такава, че никой нямаше да срещне отбранителна стрелба. И двата Re2001 хвърлиха бомбите си, след като постигнаха „пълна изненада“.

Наблюдатели на борда на HMS Indomitable съобщиха за две малки бомби, „подскачащи като топки за крикет“ по палубата на Victorious, преди да паднат отстрани.

Всъщност човек изскочи от пилотската кабина, за да избухне над морето - обсипвайки екипажите с оръжия в шрапнели и спрей. Другата бомба се разпадна и само частично се взриви по осевата линия на бронираната пилотска кабина. Тази атака отне шест живота и рани други сред персонала на палубата.

Италианските бойци избягаха, без да бъде изстрелян по тях.

Връщащите се Фулмари се опитаха да се включат, но прекъснаха, след като жълтите маркировки на Re2001s ги посочиха като морски урагани - също специално боядисани за конвоя на пиедестала с жълти тапицерии с цел идентификация!

Два модифицирани бомбардировача също участваха в нетрадиционна атака. Единият, SM79, беше оборудван с електронно оборудване, което позволява дистанционно управление от специален оператор Cant Z1007.

Планът беше да се насочи SM79 с 1000 кг бомба в пилотската кабина на превозвача. Радиостанцията се повреди и SM79 продължи безсмислено, докато не се разби в Алжир.

Дъглас Хамби: FAA Naval Air Fitter на борда на HMS VIctorious

На 12 август:
След това дойде следващата вълна от бомбардировачи, водена от експериментален радиоуправляем самолет, натоварен с експлозив, който се управляваше от самолет-майка, но това изгуби контрол над заряда си и самолетът без пилотиране полетя, разбивайки се в Алжир. Два италиански изтребителя-бомбардировача се откъснаха от тази атака и се приближиха до Победоносен. По това време бях на пилотската кабина и наблюдавах как се развива една от другите атаки, като виждах само това, което се случи в последния момент. Тези самолети влязоха, сякаш правиха нормален подход за кацане и измамиха наблюдателите да си помислят, че са наши, след което пуснаха бомбите си от височина около 50 фута над палубата - мисля, че около 250 фунта бомби. Един удари палубата с всемогъщ звън на около 50 фута от мен, разби се на парчета и премина през страничната част, без да се взриви. Едно парче се удари в количка, която носеше батерии за стартиране на двигателите на урагана, като го разруши. Другата бомба излетя от палубата в морето, без да се взриви. . . Следващата атака от въздуха се набираше и двата превозвача изпратиха 24 изтребителя, за да го посрещнат, побеждавайки с известни трудности, тъй като нашите лифтове започнаха да създават проблеми. Гмуркащите се бомбардировачи изглеждаха така, сякаш възнамеряват да се съсредоточат върху двата превозвача, а Victorious и нейният кораб A.A., крайцер Syrius (който имаше 10 оръдия от 5,25 инча за основно въоръжение) постави яростен бараж. Бях на палубата по това време и резултатът беше грандиозен, Сириус зад нас стреляше и трите кули напред, което беше голямо насърчение за нас. За нас това беше много дълъг ден-самолети за управление на хора в хангара и на пилотската палуба, извършващи ремонти и проверки веднага щом нашите изтребители се върнаха.

Смята се, че тази снимка показва експерименталната ниско надморска бронебойна бомба на Re2001.

Небето е изпълнено със зенитни снаряди, докато конвоят се насочва към Малта.

Сблъсъци (от 14:00)

Когато обедната атака отшумя, адмирал Сифрет направи равносметка на ситуацията. Неговият конвой беше преминал през атаката от над 100 самолета относително невредим.

Един търговски кораб беше повреден и HMS Rodney беше забавен до 15 възела поради проблеми с кормилното управление. За щастие, HMS Victorious няма трайни последици от изненадващия рейд Re2001.

Италианските бомбардировачи бяха заредени и въоръжени отново на своите сардински летища в подготовка за поредната прибързана атака.

В 1400 Blue Section и Black Section бяха насочени към малка група нисколетящи He111. Тези самолети от 6/KG26 носеха торпеда и летяха толкова ниско, че морските урагани можеха да извършват само строги атаки.

Black One беше изстрелян от дясното си крило. Това беше L80 Ctr „Butch“ на Джъд от 880 ескадрила. Старши пилот „Дики“ Корк пое командването.

Докато He111s прелиташе покрай екрана на разрушителя, Blue Section беше „отскачан“ от ескорт на изтребители Me110. Друг морски ураган е изпратен в морето. Още двама бяха повредени и принудени да се върнат в Неукротимо.

Само Blue One, морският ураган на лейтенант Корк, остана в действие.

„Корк видя как един от неговите спътници слиза в морето пред Месершмит и, като се обърна бързо, успя да хвърли германеца в полезрението му. Следвайки дим, Месершмит се изкачи на хиляда фута, когато пилотът излезе и самолетът се разби в морето до превозвача на Корк, чиито офицери и мъже се развеселиха, сякаш гол бе отбелязан в равенството за купата.

Три Fulmars от 884 Sqadron бяха отклонени, за да прихванат „сенчест“ в 1410. Този Z1007bis беше свален поради загубата на един от техния собствен номер.

Изглежда, че лейтенант Корк също може да е нападнал този самолет и да го твърди като убийство. Неговият „хибриден“ морски ураган беше повреден както от Me110, така и от това, което той сбърка като S79. С няколко големи дупки в крилата си Корк успешно се върна в Неукротимо.

Осем биплана Cr42, конфигурирани като гмуркащи се бомбардировачи, придружени от девет Re2001, се опитаха да намерят конвоя в средата на следобеда. Един от Martom на Indomitable свали Re2001.

Ударът на девет S79 с ескорт на MC202 не успя да намери конвоя.

Но защитата на Пиедестала беше допълнително отслабена. Заедно с разрушителя HMS Bramham, който беше отделен с повредения търговски кораб Deucaulion, HMS Ithuriel вече не беше наличен. Есминецът е забил италианската подводница „Кобалто“ през 1649 г., като е повредил силно носовете й. Тя е разрушила сонара си и скоростта й е намалена до 20 възела.

След като разрушителят беше нападнат отново от четири биплана Ju88 и Cr42, Итуриел беше поръчан обратно в Гибралтар.

Пиедесталът едва беше започнал да минава през ръкавицата. Но му беше дадена решаваща тричасова отсрочка.

12 август: Въздушни атаки: HMS NELSON по време на въздушните битки на 12 август 1942 г.

1800-1850 Атака 4

Тъй като конвоят излезе извън обсега на сардинските въздушни бази, малцина очакваха атаките да отстъпят. Всички знаеха, че сега преминават в оперативен обхват на основните бази в Сицилия.

Радарните и разузнавателни самолети съобщават за нарастване на мощността на самолетите от оста от около 1730 г. Тъй като полетът след полет се присъединява към формированието, беше очевидно, че ще се разгърне още една голяма атака.

Италианците бяха успели да поддържат контакт с конвоя чрез засенчващ Cant Z1007, но трима Фулмари успяха да свалят разузнавателен S79.

Плановете на Regia Aeronautica включват около 105 самолета, атакуващи в три вълни. Значителна част от очаквания ескорт на изтребители - R2001, които ескортираха атаките от Сардиния - не бяха завършили преместването обратно в Сицилия.

Бомбардировачът също среща трудности. Четири от 13 италиански Ju87 на 102 ескадрила бяха модели „В“, носещи по -тежка бомба от 2200 паунда. Те не успяха да монтират резервоарите за гориво на дълги разстояния, необходими за необходимия пробег. Шест S84 не успяха да монтират новите си торпеда.

Германците отново правят опити да координират атаката си с италианците. В 1730 г. 20 германски Ju87D на II Fliegerkorps, придружени с полет на Me109s, излетяха от базата си в Сицилия. Към тях се присъединиха около 20 Ju88s.

Превозвачите и придружителите бяха толкова готови, колкото можеха: Формациите бяха открити и проследени на радара на разстояние до 40 мили.

Във въздуха срещу тях имаше три мартлета, 12 урагана и шест фулмара. И двата превозвача бяха в процес на изстрелване на още четири самолета всеки. Това беше всичко, което можеше да бъде сглобено въпреки предварително предупреждение. Бойните щети, изтощението и инцидентите при кацане са повлияли на наличността на изтребители.

Но превозвачите на Кралския флот продължаваха да подготвят изтребители: Неукротими имаше четири пасивни морски урагана, докато Викториус подготвяше четири Фулмара и още два урагана.

Този път координацията между атакуващите сили на Италия и Германия се разраства. Изтребителният ескорт на Axis също успя да ангажира повечето защитници на флота, преди да успеят да се заплитат с бомбардировачите.

Трите вълни от италиански торпедо-бомбардировачи започнаха да атакуват на 1200 фута от 1800 г. Италианските изтребители MC202 противодействаха на британския въздушен патрул, насочен към прихващане.

Видян е Фулмар, който се е откъснал от бомбардировач в пламъци, преди да се разбие в морето. Неговите спътници отмъстиха на обидния S79.

Победоносецът разбърка четирите Фулмара от 809 ескадрила 1820. Те имаха достатъчно време, за да се освободят от флота, преди да се развие атаката.

Неукротима се надпреварваше да подготви четирите си морски урагана, но те тепърва започваха да изстрелват през 1830 г., когато на хоризонта се появиха нападателите. Дейността на палубата й означава, че 4,5 -инчовите оръдия на Indomitable не могат да бъдат приведени в действие.

На всички изтребители на FAA беше наредено да излязат от конвоя, когато въздухът започна да се пълни със самолети на оста. Баражът на флота беше претоварен и не успя да идентифицира ефективно отделните цели. Всичко, което се движеше над конвоя, сега беше честна игра.

Току-що пуснатият Fulmars беше отскачан от едномоторни изтребители, като загуби един от броя си, преди останалите да могат да опитат да избягат на морското равнище.

12 август: Вечерни въздушни и подводни атаки: Бомба, падаща от задната страна на MS GLENORCHY, която по -късно беше потопена от въздушна атака.

Подпоручик Хю Морисън съобщи:

„Враг климатик се гмурна от слънцето. Направих стръмен завой и се изправих, за да посрещна атаките. Кратко изстрелване на всеки. Air Gunner наблюдава вражески климат в огън и удари море. Други климатици се измъкнаха веднага щом видяха това да се случва. "

Изгарящият самолет обаче най -вероятно беше неговият колега Фулмар.

Първоначалната атака на Италия беше нещо като провал. Никакви торпеда не удариха, а италианският Stukas успя само в почти липсващия HMS Rodney. Бомбата кацна в морето заедно с X кула. Ударните и избягващи маневри причиниха допълнителни проблеми на линейния кораб: бойлерите й преживяха проблеми и тя беше принудена да забави отново, този път до 18kts.

Един италиански Ju87 беше твърден, че е свален от подпоручик Томсън от 800 ескадрила през 1840 г. След това той твърди, че е свалил един от придружителите му:

„Me109 с жълт нос и преден ръб и жълта или бяла лента с кръгла опашка. Отдолу блед. Немска маркировка. "

Италианските торпедни бомбардировачи също бяха неуспешни. S79 са преживели силен зенитен огън и само 12 са пробили баража. Те изпуснаха торпедата си на 3000 ярда - твърде далеч за надежден удар.

По -късно капитан Бовел от HMS Victorious ще отбележи:

„Ако италианският торпеден самолет прояви повече инициатива, се смята, че защитата би се провалила ...“

Сигналист подава сигнал за „прекъснат двигател“ на приближаващ се морски ураган.

Независимо от това, разрушителят HMS Foresight беше ударен, когато тя се опита да „среше“ торпедото. Експлозията повдигна задната част на кораба от водата и взриви кърмата й, кормилото и витлата. Осакатеният разрушител е отведен за дългото пътуване обратно до Гибралтар от HMS Tartar, но битката за спасяването й в крайна сметка ще бъде изоставена.

Blue One - лейтенант Корк - също би имал тясно бягство. С любимия си оръдие Sea Hurricane, който е в ремонт, той летеше със „стандартен“ модел с картечница, когато свали друг S79. След като изразходва всичките си боеприпаси, той е отхвърлен от боец.

„Атакуван от Reggiane 2001 на 50 фута, точно когато завърших всичките си боеприпаси на 79. Няколко дупки през климатика и радиатора, кормилото наполовина отстранено от плат, долният лонгерон на порта е отрязан.“

Той прескочи вълните в успешен опит да избяга и направи аварийно кацане на най -близкия превозвач - Победоносен. Двигателят му се спря при последния подход, когато той се спусна. Очуканият морски ураган беше изхвърлен отстрани.

Към 1830 г. германските бомбардировачи бяха в подходяща позиция да атакуват конвоя, тъй като корабите все още избягваха италианските торпедни бомбардировачи.

Между седем и 12 Ju87D на I/StG3 се промъкнаха през това, което те описаха като лек облак и отбранителен бараж през 1845 г., за да започнат изненадваща атака, изтичаща от слънцето на HMS Indomitable от кърмата. В един разказ се посочва, че атаката се състои от осем Ju87 и четири бомбардировъчни Ju88.

Неукротима беше в процес на изстрелване на последния от четирите морски урагана, за които се състезаваше да се подготви.

Противовъздушният крайцер HMS Phoebe беше строг Неукротим в позицията си „вратар“. В доклада й след действие се посочва, че тя не е забелязала развиващата се атака Stuka, докато е ангажирала италиански торпедни бомбардировачи от носа на десния борд.

HMS Нигерия обаче го направи: Тя отвори "чадър" бараж над Indomitable - изблиците от двете й двойни 4 -инчови HA опори, създаващи завеса от фрагменти, през които трябваше да преминат гмуркащите се бомбардировачи.

От гмуркане на 70 градуса, което го пренесе над HMS Phoebe, първата Stuka пусна бомбите си от 1500 фута. Наблюдатели на борда на Indomitable съобщиха, че Stukas изостава бомбите си на постепенно по -ниски височини. Всички прекъснаха гмурканията си над превозвача на между 500 и 1000 фута.

Един от морските урагани, току -що разчистил палубата на Indomitable, се обърна да се включи. Подпоручик Blythe Ritchie от 800 ескадрила стреля по една от Stukas при излизането си от гмуркането. Той съобщи, че е видял откъсването на кокпита от кабината и самолета, който се е потопил в морето. Пет минути по -късно той се зае с секунда:

„Видях един Ju87 на 400 фута и го преследвах около миля. Направих лъчева атака на 100 ярда и видях, че част от кожуха отлетя, след това прелетя около кърмата му и се затвори на 60 ярда, където видях стрелеца да се удвоява. Сега пушеше и пламна от десния борд. Крилото на десния борд падна и влезе в морето от 200 фута.

Ричи беше преследвал Stuka през баража на флота, преди да изпрати бомбардировача в морето в огнена топка заедно с HMS Victorious. По -късно същия следобед той ще претендира за трети Stuka.

Sub Lt Cotching ще се справи с бойния ескорт на Stuka в неговия Martlet II, като претендира за Re2001 - второто му убийство за деня.

"През 1975 г. видях последния изтребител, кацнал на Victorious, след това в слабото нощно небе видях група от черни точки на 1500 фута отгоре. Те започнаха да се отлепват, една след друга, във вертикални гмуркания, разбрах, че те са JU 87's (Stukas) и те се гмуркаха на превозвача Indomitable. Въпреки че Харибда беше твърде далеч от Indomitable, за да може нашият огън от близко разстояние да бъде ефективен, открих огън с единственото пристанище Pom Pom, надявайки се, че проследяващият ще предупреди Indomitable и нея по -близо Тежкият огън на АА започна веднага, но тези „Штуки“ бяха специалните противокорабни бомбардировачи на Луфтвафе. Неукротимите получиха три директни попадения и няколко близки пропуски.
Харидбис се приближи до нея с висока скорост и когато се приближихме, тя изглеждаше в пламъци от стъблото до кърмата. От лифтовете й в хангара се издигаше дим и според мен беше пилотската кабина, капеща разтопен метал. (Това всъщност беше изгаряне на авиационно гориво.) Неукротимото временно излезе извън контрол и Харибда я заобиколи, готова да тръгне заедно, ако се наложи. Оказа се, че флотът е бил хванат от атаката на Stukas, но това, което се случваше в действителност, беше, че врагът хвърляше всичко, което имаше и можеше към флота. Около 145 вражески самолета, бомбардировачи от високо ниво, пикиращи бомбардировачи и торпедни самолети извършиха атаки от ниско ниво. Веднага имаше още две жертви. Есминецът Foresight е торпедиран и потънал, а търговският кораб S.S. Deucalion беше сериозно повреден от бомби, лежеше спрян и разрушителят Bramham беше оставен да стои до нея. И Родни, и Нелсън имаха почти пропуски, а Победоносецът беше ударен от противопехотна бомба на пилотската си кабина. Всички кораби се въртяха и завъртаха, докато Харибда взривяваше всеки контакт на радара, приближаващ се към Неукротимия. "

- Артър Лоусън беше водещ телеграфист на борда на Indomitable.

На борда на Неукротимо

След като дебелият облак от пръски и дим, прикриващ HMS Indomitable, се разрежда, се появява следното съобщение:

Неукротимо за старши офицер F Force:

КОРАБ, УДАРЕН ОТ ДВЕ ИЛИ ТРИ БОМБИ, ПОВРЕЖДЕНИ ОТ ГОЛЕМИНИ, СТОП БЕНЗИНОВИ СТРЕЛИ НА КРАЙНИТЕ СЪОБЩЕНИЯ НА ПОЛЕТО

Издувайки дима и поемайки вода, HMS Indomitable се обърна на вятъра. Бензиновите линии на самолетите бяха прекъснати и запалени при атаката: Огнените реки се стичаха през пилотската палуба и валяха до океана долу.

Един от служителите на Indomitable припомни събитието:

„Приличащи на бъчви с бира, 1100 -килограмовите бомби сякаш плуваха към нас сякаш в някакъв мрачно запомнен сън. Корабът потрепери и мечтата се разшири в огромен лист пламък, който се издигна пред острова и го погълна. Пред мен имаше огромна експлозия, а след това няколко зад мен, които сякаш повдигнаха кораба на няколко фута. Водна стена се издигаше до около сто фута, след което се спускаше надолу върху мен, измивайки ме на подиума. За миг настъпи странна тишина, докато пламъци и дим се носеха близо до предния лифт и зад задния лифт. Корабът започна да се търгува в пристанището и се движеше в бавен кръг на десния борд.

Есминецът HMS Lookout направи близък пас, за да помогне за оценка и борба с пожарите на Indomitable. Тя съобщи, че е видяла мъже да пускат пожарни маркучи към горящата палуба.

Забавяйки се до 12 възела и изоставайки от конвоя, горящият превозвач не можа да кацне или да изстреля самолет поради пожарите и зяпналите рани в структурата си.

Зенитните крайцери HMS Charybdis и Phoebe и разрушителите HMS Lookout, Lightning и Somali се скупчиха около носителя, за да образуват защитен екран.

Самолетите на Indomitable бяха принудени да кацнат на борда на HMS Victorious. Тези, които не можеха да бъдат прибрани отдолу или в палубния парк, трябваше да бъдат изтъркалени от кърмата на превозвача и в морето. Патрул от четири Fulmars беше излетял рано, за да осигури място на палубата. Този патрул беше предназначен, за да покрие преминаването на конвоя към Малта по -късно същата вечер. Вече не би било възможно да се направи това.

При нападението бяха убити шестима офицери и 44 мъже. 59 ранени са били на лечение.

В съответствие със заповедите да не се атакуват повредени кораби, германците сега насочиха вниманието си към линкора HMS Rodney. През 1842 г. Ju87D вкарва удар в X кула. Бомбата хвърли поглед от дебелата броня, за да взриви в морето. Линкорът съобщи, че е свалил бомбардировач, като е наблюдавал падането му в морето от носа на пристанището.

/> />

Това трябваше да бъде последната атака на рейда.

Адмирал Сифрет беше изправен пред дилема. Скоро той трябваше да отдели Force Z от конвоя, но флотът имаше намерение да остане достатъчно близо, за да предложи известна степен на защита на изтребителите, както и да предложи възпиращата си стойност срещу всеки набег от италианския флот.

Но силите бяха загубили две трети от своите самолети и осакатената Неукротима се нуждаеше от прикритие, докато тя бавно накуцваше към безопасността.

В 1855 г., 20 минути по -рано от планираното време за заминаване, адмирал Сифрет заповядва на Force Z да се обърне към определената си станция точно извън обсега на въздушната атака на Сардиния. Това би помогнало да се защити ранената Неукротима достатъчно дълго, за да успее да избяга.

Той беше уверен, че крайцерите и разрушителите на Сила X на адмирал Бъроуз ще бъдат достатъчни, за да видят търговците до безопасността на екрана на Spitfire в Малта.

Артър Лоусън беше водещ телеграфист на борда на „Неукротим“:

„Около 1930 г. атаките бяха съсредоточени върху превозвачите, а Indomitable беше под непрекъсната бомбардировка, като същевременно се бореше със зъби и нокти. Изведнъж корабът потръпна от кърмата до кърмата и човек имаше най -странното усещане за голяма съпротива от страна на целия кораб, за да спре да бъде притиснат под водата. Странна тишина настъпи веднага след попаденията, последвана от бедала на страните за контрол на щетите, които вършеха своята ужасна работа. Най -яркият ми спомен от този момент беше, че видях офицер, който допиваше с половината си глава!

В писмо от генерал Cumbat от 102 Gruppo, базиран в Pantellelria, до Питър С. Смит, италианският пилот Stuka разказва за полета си на девет ангажиращи HMS Indomitable на 1840 г., 12 август. Той е избрал за своя цел „самолетоносач, разположен пред централната линия на корабите в конвоя “:

По време на краткото ми гмуркане бяхме заобиколени от очертанията на снаряди от зенитните оръдия на всички бойни кораби. Изхвърлих товара си с бомби и се изтеглих на около 200 метра от морското равнище. По време на тази критична фаза Кавало ме предупреди: „Боец на опашката си“. Още не бях достигнал линията си на маневри, преди два оръдейни удара да изтръгнат и през двете ми крила, и картечен залп намали десния ми резервоар с гориво до вид на цедка за супа!

Използвахме на нашите Ju87 частна камера, управлявана от артилеристите, за да се опитаме да получим някои снимки по време на нашите атаки, но както можете да си представите, резултатите бяха много лоши и не бяха категорични. От тази атака загубих и двамата си крилати хора и не получих свидетел на моите резултати или документация. Същата нощ, в 0200 часа на 3 -ти, въздушният щаб на Катания ми се обади в базата и ме попита дали мога да потвърдя, че моето подразделение е вкарало удари по самолетоносач, тъй като германците го твърдяха за своите Stukas. Отговорих, че не мога да го докажа по никакъв начин, но ако получат по -добра информация от мен, те трябва да присъдят кредит на един от двамата ми изгубени спътници, които бяха видени да завършат гмурканията си. Впоследствие никога не проверявах допълнително, всичко, което знам, е, че загубих двама много смели и ентусиазирани млади пилоти този ден.

HMS INDOMITABLE идва да донесе вятъра над палубата, за да издуха дим от пожарите, бушуващи отпред и отзад от кораба.

Последици

Профил от моряк на борда на HMS Eskimo

Към 1800 г. небето стана плътно със самолети, които очевидно чакаха координирана атака. Имаше 42 бомбардировача, предимно водолазни бомбардировачи JU87, 40 Savoias и 38 изтребители според един доклад на обща стойност сто и двадесет самолета. Във всеки случай имаше адски много и те бяха прекъснати от 22 -те изтребители на превозвачите, чиито пилоти трябва да са били изтощени до този момент. Тогава врагът атакува и навсякъде имаше самолети и всички кораби стреляха с всеки пистолет и в средата на всичко беше очевидно, че самолетоносачите са основната цел. Внезапно огромни облаци дим се появиха в носовете и кърмата на Неукротимия, когато Стуките се спуснаха върху нея и я удариха с 2 или 3 бомби. Тя се обърна към нас, придружена от зенитния крайцер „Сцила“ и когато се приближи, видяхме огромно парче от страничната й облицовка, висящо свободно и струя черен дим, издигаща се близо до кърмата й, но тя не беше напълно изключена.

Оценката на германеца за днешните атаки беше изненадващо точна. Те вярваха, че са повредили един „американски“ самолетоносач с шест бомбени удара. Те съобщават също за повреда на крайцер и разрушител, заедно с един търговски кораб от 20 000 тона.

Смята се, че по -високият надводен борд и по -светлата боя на Indomitable - използвана в станцията в Индийския океан - са объркали германските пилоти, вярвайки, че тя е USS Wasp.

Сега само бойци на HMS Victorious - с шепа, която се беше възстановила от Indomitable - останаха да покрият Force Z. Имаше 10 оперативни Fulmars, осем Sea Hurricanes и три Martlets.

HMS Indomitable имаше самолети, които изчезнаха в нейния брониран хангар, в очакване, докато екипажите за контрол на щетите трескаво работеха, за да изчистят заплетената маса стомана, която беше в пилотската палуба.

Два часа след удара, през 1927 г., HMS Indomitable сигнализира, че може да направи 17 възела. Час по -късно тя прави 28,5 възела към безопасността на Гибралтар.

Това беше HMS Rodney, шокиран от поне две почти пропуски, които забавиха Force Z до 18 възела. Нейното машинно отделение все още имаше проблеми с котела.

Въздушното покритие на операцията „Пиедестал“ беше драстично намалено - но беше постигнато това, което беше поискано от него. След като Force Z се беше обърнал обратно, търговските кораби на конвоя бяха оставени само с оръжията на крайцерите от близкия ескорт, разрушители и фрегати за защита. Тяхната противовъздушна отбрана беше в ръцете на малтийските Spitfires и Beaufighters.

12 август: Вечерни въздушни и подводни атаки: HMS KENYA под въздушна атака при връщането си към Гибралтар.

Есминец идва заедно с HMS NIGERIA, след като крайцерът е торпедиран на 12 август.

2030 г. Атака 5

Последното усилие на оста за деня беше извършено от 12 торпедни бомбардировача S79 и 28 италиански Ju87R. Тази сила намери сила X и търговците, които все още се натискаха към Малта.

Четири от Фулмарите на HMS Victorious бяха предвидени да осигурят прикритие за Пиедестал в този момент. Хаосът в пилотската кабина на превозвача след кацане на изтребителите на Indomitable принуди участъка да излети твърде рано.

Италианската атака не отбеляза попадения за загубата на две Stukas.

С разгръщането на тази въздушна атака няколко италиански подводници успяха да проникнат през екрана на разрушителя. Крейсерите HMS Нигерия и Кайро, оборудвани с модерно радарно и самолетно оборудване, бяха торпедирани. Такъв беше жизненоважният танкер Охайо. Малко по -късно, в 2112, крайцерът Кения също е ударен.

При завръщането си в Pantellerina през 2045 г. италианските самолети са били атакувани от Beaufighters. Ударът предизвика пожар в сметище за гориво и унищожи пет самолета.

Нигерия накуцваше към безопасност, но Кайро трябваше да бъде победен. Загубата на само двата изтребителни кораба на конвоя щеше да бъде силно усетена.

Адмирал Сифрет отново беше принуден да действа: Неукротимата беше набрала скорост, намалявайки уязвимостта й да атакува. Той отдели от екрана й крайцера HMS Charybdis и разрушителите от клас „Tribal“ Сомали и Ескимос, като им нареди да направят най -добрата скорост към отслабения конвой. Тъй като повечето от съпровождащите ми есминци бяха разпръснати, търговците от операция „Пиедестал“ сега бяха на милостта на въздушните, надводните и подводните атаки на оста.

HMS Nelson, Victorious, Phoebe, Sirius и разрушителите HMS Laforey, Lightning, Lookout, Quentin и Tartar заеха станция извън обсега на бомбардировачите от Сардиния.

В 23:00 часа HMS Родни и Неукротимо, заедно с повредения Итуриел и още пет разрушителя бяха наредени обратно в Гибралтар.

Екипажите за контрол на щетите на HMS Indomitable в крайна сметка успяха да възстановят пилотската кабина до състояние, способно да изстрелва и възстановява самолети: Но едва след като операцията приключи.


Удивителната истинска история за това как съюзниците снабдяват Малта по време на Втората световна война

Малта беше стратегически обект по време на Втората световна война, която съюзниците не желаеха да изоставят.

Ето какво трябва да запомните: Малта никога не е забравила Операция Пиедестал и Охайо. През 1946 г. тълпите се развеселиха и групи свиреха, докато ръждясалата част от танкера беше изтеглена за последен път от Гранд Харбър. Докато се извършваше служба за възпоменание на загиналите в конвоя, тя беше потопена във водите, които беше плавала по време на един от морските епоси от Втората световна война.

Разположен на 58 мили южно от Сицилия в Средиземно море, скалистият остров Малта от 122 квадратни мили беше пантата, върху която се обърнаха всички операции на съюзниците в Близкия изток през първата половина на Втората световна война.

Торпедни бомбардировачи и подводници, действащи от колонията на британската корона и военноморската база, поддържаха единствената ефективна ударна сила срещу конвоите на оста към Северна Африка. През лятото на 1942 г. само 40 % от германските кораби за доставки достигнаха Тунис, за да подхранват африканския корпус на фелдмаршал Ервин Ромел и неговите италиански съюзници.

Малта: връх на Средиземноморието

Малта беше стратегическа опора и следователно основна цел на врага. През горчивите години 1940-1942 г. германски и италиански бомбардировачи разбиха острова в напразни усилия да го накарат да се подчини, но защитниците-британски войски и твърдите малтийски островитяни-воюваха с най-дългата епична отбранителна акция на войната. Малкият гарнизон никога не е надвишавал 25 000 бойци, няколко ескадрили на изтребители Supermarine на Royal Air Force Spitfire и Hawker Hurricane и две флотилии на подводници на Royal Navy.

Почти всеки ден вражеските бомбардировачи и изтребители бомбардираха и удряха Малта и нейните съоръжения, докато зенитни батареи стреляха и островитяните се приютиха във варовикови тунели и пещери. Беше отчаяно време. Почти всяка сграда на острова беше разрушена или повредена, а войниците и летците рядко напускаха окопите и заслоните си за въздушни нападения, готови по всяко време за ужасяващото пристигане на вражески парашутисти и парашутни нашественици.

Остров, изтласкан до краен предел

Малта се държеше предизвикателно, докато свободният свят гледаше, но ситуацията ставаше все по -критична. Не успявайки да завладее защитниците си, врагът блокира строга блокада около Малта. Тъй като ресурсите на острова бяха на изчерпване, въпросът за облекчение постави под въпрос планиращите съюзници. През първата половина на 1942 г. само един търговски кораб от седем успя да пробие блокадата. Имаше тънка спасителна линия. Британски подводници за миниране, базирани в Александрия, Египет - HMS Кашалот, HMS Свиня, HMS Роркуал, HMS Озирис, HMS Пориви други-успяха да откраднат със скромни товари от медицински магазини, керосин, бронебойни снаряди, мляко на прах, бензин и пощенски чанти. Но това не беше достатъчно.

Трудностите и недостигът застигат защитниците на Малта. Гражданското население беше подложено на строги дажби, изхранвайки се само с 16 унции храна на ден. На изтребителите беше забранено да управляват такси до и от пистите, за да се пести гориво. Теглени са от камиони. Според калибър зенитните батерии са били ограничени до 20 снаряда или четири боеприпаса на ден.

Малта трябваше по някакъв начин да бъде запазена във войната. Германците и италианците бяха решени да го нокаутират. Между март и юни 1942 г. никакви съюзнически кораби не достигнаха острова. Всеки конвой, който прави релефни усилия, е избит от вражески самолети и подводници. През юли, с перспективите по -мрачни от всякога, генерал Джон В. Горт, губернаторът на Малта, изпрати сигнал до британския премиер Уинстън Чърчил: „Прогнозните запаси от храна и бензин ще бъдат изчерпани до 21 август, въпреки строгите норми. Не се колебайте да поискате допълнителни военноморски жертви, но не можете да гарантирате безопасността на Малта след тази дата без допълнителни доставки. " Съобщението от Горт, много украсен герой от Първата световна война и евакуацията от Дюнкерк през 1940 г., беше подценяване на тежкото положение на острова.

Формиране на конвой на пиедестал

Набързо британското адмиралтейство планира отчаян опит да преодолее срока на лорд Горт и да спаси Малта-голям релефен конвой с кодово име Операция Пиедестал. Това ще бъде най -мощният конвой, опитван досега, с тежък флотски ескорт от линейни кораби, самолетоносачи, крайцери и разрушители, пастиращи 13 търговски кораба и танкер. От тази сложна операция - най -опасният конвой на съюзниците, предприет досега - зависеше оцеляването на Малта и косвено съдбата на милиони.

Тежкият ескорт трябваше да бъде осигурен от двама почитаеми сестрински бойни кораба, HMS Нелсън и HMS Родни, всеки изместващ 34 000 тона и въоръжен с девет 16-инчови оръдия и дузина шест-инчови. Вицеадмирал сър Невил Сифрет донесе знамето си Нелсънкато офицер от флаг, командващ така наречената сила Z. С него щеше да отиде ескадрила от три самолетоносача - новият HMS Неукротим, построен през 1939 г. HMS Победоносно, и застаряващата HMS орел. Командван от контраадмирал А. Л. Сейнт Джордж Листър, носещ знамето си Неукротим, трите плоски върха монтираха 46 урагана, 10 Grumman Martlets (Wildcats) и 16 Fairey Fulmars от флота Air Arm, за да осигурят прикритие на изтребителя.

С този основен ескорт ще има три бързи зенитни крайцера - HMS Харибди, HMS Фийбии HMS Сириус- и 14 разрушителя. Осигуряващи близък ескорт на търговците бяха тежките крайцери HMS Нигерия, HMS Кенияи HMS Манчестър, и зенитния крайцер HMS Кайро, включващ Force X и ръководен от контраадмирал сър Харолд Бъро. Мисията на тази сила, подкрепена от 11 разрушителя, беше да покрие конвоя до Малта, след като Force Z се обърна обратно към тесни Скерки, между Тунис и югозападна Сицилия.

В отделна операция от Пиедестал, превозвачът HMS Бесен, с ескорт на разрушител, трябваше да излети 38 изтребители Spitfire като подкрепление за Малта. В подкрепа на флота имаха двама масленици с ескорт на корвета, дълбоководен спасителен влекач и спасителен кораб. Като цяло това беше най -мащабната военноморска операция, която се задейства в Средиземноморието.

Бързите търговски кораби, превозващи 42 000 тона храна, брашно, боеприпаси и други доставки за обсадена Малта, бяха Порт Чалмърс, в който командирът на конвоя Командир на Кралския флот А. Г. Венаблес излетя със своя вимпел Дядо Елиса и Алмерия Лайкс, Американски кораби за генерални товари Уайранги, Ваймарама, и Империя Надежда на линията Shaw Savill Бризбейн Стар и Мелбърн Стар на Blue Star Line Дорсет на Federal Steam Navigation Co. Замъкът Рочестър на линията на замъка Union Девкалион на Синята фуния Гленорхия на Glen Line и Клан Фъргюсън от клановата линия. 14-ият товарен кораб и може би най-важният, тъй като превозваше отчаяно необходимо авиационно гориво, беше новият 14 000-тонен танкер Охайо. Притежавана от Texaco Oil Co., тя беше заемана от британците за специален конвой. Охайо е управляван от британски моряци доброволци и командван от капитан Дъдли У. Мейсън от Eagle Oil & amp Shipping Co., Лондон. Изпитанието на танкера в Средиземно море ще бъде приветствано като един от морските епоси от Втората световна война.

Въпреки че не трябваше да се прави опит за преминаване на втори конвой от източния край на Средиземноморието, както беше направено по -рано, беше измислен план за прикритие, при който адмирал сър Хенри Харууд щеше да направи манекенска операция от Александрия в компания с адмирал сър Филип Виан от Хайфа, Палестина. Идеята беше да се объркат чакащите германски и италиански военноморски и въздушни части, чиито командири знаеха, че британците ще направят нов опит да освободят обсадената Малта. Общо пет крайцера, 15 разрушителя и петима търговци щяха да отплават, сякаш вървени за Малта, а след това, на втората нощ навън, да се разпръснат и да се върнат обратно. Очакваше се това да свърже част от вражеските сили.

Междувременно вицемаршалът на въздуха Кийт Парк на Малта трябваше да поддържа в готовност ударни сили на торпедоносец, в случай че италианският флот може да се изкуши да напусне основната си база в Таранто. Парк, изтъкнат лидер на изтребители в битката за Великобритания през 1940 г., ще запази останалата си част от въздушните сили, 130 бойци, за подкрепа на конвоя на пиедестала. Шест подводници на Кралския флот от Малта трябваше да патрулират на запад от острова в случай, че италианските военни кораби се опитат да се намесят в района на Пантелерия, докато две щяха да профучат на север от Сицилия.

Дори когато корабите на пиедестала бяха натоварени и екипажите събрани в река Клайд в Шотландия, врагът чакаше в Средиземно море. Германски и италиански бомбардировачи, пикиращи бомбардировачи и самолети с торпеда бяха наредени на летищата в Сицилия и Сардиния заедно с изтребители и разузнавателни самолети. Около 70 самолета бяха нащрек като приемна комисия за британския конвой. Осемнадесет италиански подводници и три германски подводници са били в патрул край Малта и между Алжир и Балеарските острови Германски е-лодки и италиански моторни торпедни лодки чакаха край нос Бон, Тунис, където беше засето ново минно поле, и три тежки и три леки крайцера заедно с 10 разрушителя бяха готови да прихванат конвоя на пиедестала южно от Сицилия.

„Тайната е важна“

Докато конвойните кораби се събираха в Клайд, капитан Мейсън, гъвкавият, 40-годишен капитан на танкера Охайо, информира екипажа си в бъркотията на дребните офицери. - Плаваме днес следобед - каза тихо той. „Нашата дестинация е Малта, всички знаете какво означава това ... Охайо е единственият танкер. Ще трябва да се борим с 13 000 тона високооктаново гориво на борда. Сега е моментът всеки, който иска да се оттегли, да каже това. Трябва да ви предупредя, че ако решите да излезете на брега, ще бъдете държани под стража при морския прокурор, докато операцията приключи. Тайната е от съществено значение. "


Малта и конвои

Конвоите са жизненоважни за оцеляването на Малта по време на Втората световна война. Малта се нуждаеше от доставки, доставяни редовно от конвои, за да оцелее и да осигури на Кралския флот базата, от която се нуждае в средното Средиземноморие. Имаше два маршрута на конвои до Малта. Единият е от британската база на пристанището Александрия в Египет. Вторият беше от Гибралтар. И двете бяха много опасни маршрути, тъй като подводните лодки патрулираха в Средиземно море, както и самолетите на оста. Падането на Крит през 1941 г. беше осигурило на германците друго място за изграждане на летища. Морският път между Крит и Александрия е наречен „Бомба алея“ от тези, които са плавали там. Когато силите на Оста завзеха Либия, летищата там също можеха да бъдат върнати в игра.

На 12 февруари 1942 г. конвой от трима товарни превози напусна Александрия за Малта. Два крайцера, осем разрушителя и един зенитен кораб „Карлайл“, охраняват трите товарни кораба „Клан Кембъл“, „Замъкът Роваллан“ и „Клан Чатан“. Тези единадесет кораба осигуриха голямо количество противовъздушен огън между тях. Никой от трите товарни превозвачи обаче не стигна до Малта. Щетите на „Clan Chattan“ и „Rowallan Castle“ бяха такива, че и двамата бяха избити, докато „Clan Campbell“ накуцваше в пристанището на Тобрук. Въздушните атаки на оста се случиха, когато конвоите бяха твърде далеч от Малта, за да могат малките урагани на острова да помогнат - а въздушната подкрепа беше точно това, от което конвоите се нуждаеха. На 20 март друг конвой от трима товарни превози напусна Александрия за Малта. Този път Beaufighters ескортираха товарите. Те преминаха през „Bomb Alley“ на следващия ден. Beaufighters обаче имаше само ограничен обхват. След като конвоят премина през „Бомбената алея“, той трябваше да се изправи срещу италианския флот, базиран около линкора „Littorio“, три крайцера и четири разрушителя. Военноморският ескорт на конвоя затваря товарните кораби с димна завеса и в това е подпомогнат от неочаквана буря, която прави димната завеса по -ефективна. Италианците също бяха предпазливи към торпедата, носени от британските разрушители. В объркването обаче италианците наистина успяха да разделят конвоя. Четирите товарни превозни средства бяха разделени, но всеки имаше ескорт на есминец. Било им е наредено да стигнат до Малта с пълна скорост, за да пристигнат през нощта и под прикритието на тъмнината. Те обаче пристигнаха на първа светлина на 23 март, точно когато започваше въздушна атака на острова. Два от товарните кораби бяха потопени - наскоро ремонтираните „Clan Campbell“ и „Breconshire“ - но двама успяха да стигнат до пристанището („Talabot“ и „Pampas“), а екипажите бяха посрещнати щастливо от хората от Валета, които имали отчаяна нужда от доставките.

Конвоите до Малта от Гибралтар бяха също толкова опасни, колкото и да се сблъскат с мощта на Kesselring's Fliegerkorps II на фелдмаршал, базиран в Италия, както и с подводници.

Въпреки това, до юни 1942 г., в Малта отчаяно липсваха храна и гориво. Взето е решение за изпращане на два конвоя в Малта - един от Гибралтар и един от Александрия - едновременно, така че силите на Оста да бъдат разделени при атаката. Пет кораба и танкер отплаваха от Гибралтар на 11 юни в „Операция Харпун“. В същото време единадесет товарни кораба отплаваха от Порт Саид в „Операция енергична“. Кралският флот ескортира силно и двата конвоя на товарите. Срещу двете обаче бяха самолети на Axis, подводници, италиански подводници, MTB и в Източното Средиземноморие италианският флот, базиран около линкора „Littorio“. Неочаквано усложнение за „Харпун“ беше докладът, който се оказа верен, че два италиански крайцера и пет италиански миноносеца бяха в западното Средиземноморие.

„Операция„ Харпун “никога не е имала необходимия въздушен капак и е трябвало да се изправи пред почти непрекъснатите атаки на германски и италиански самолети. Стуките бяха особено ефективни. По времето, когато конвоят стигна до Малта, само два товарни кораба бяха оцелели, но те донесоха със себе си 15 000 тона отчаяно необходими доставки.

„Операция„ Енергична “се справи много по -зле. Нито един от товарите не стигна до Малта, а Кралският флот загуби или е повредил редица кораби като крайцерите „Бирмингам“ и „Нюкасъл“. Истинските щети са нанесени в „Бомба алея“, където за пореден път Stuka се оказа много ефективен.

От общо седемнадесет товарни превози, които тръгнаха към Малта, пристигнаха само двама. Процентът на загуби е огромен както по отношение на товарни превозни средства, така и по отношение на работната сила. Ходът на събитията обаче се обърна в Средиземноморието. Пристигането на Mark V Spitfires даде на RAF и Fleet Air Arm така необходимия тласък. Докато тези изтребители имаха ограничено време във въздуха и не можеха да помогнат в „Бомбената алея“, те можеха да осигурят жизненоважно въздушно прикритие на конвоите, когато се приближиха до Малта. Пристигането на Beaufighters, което имаше по -голям обхват, също беше голям тласък.

Един конвой, наречен „Операция пиедестал“ (август 1942 г.), завърши с танкера за гориво „Охайо“, достигнал Гранд Харбър. Загубите по този конвой също бяха високи, тъй като самолетоносачът „Eagle“ беше загубен заедно с два крайцера и един есминец.Девет търговски кораба също бяха унищожени или достатъчно повредени, за да не могат да продължат пътуването. 400 мъже загубиха живота си. Горивото, което „Охайо“ пренасяше, позволи на острова да продължи още три месеца и през това време мощността на Ромел в Северна Африка намалява поради липса на доставки и гориво.